Cuadritos, periodismo de historieta

febrero 27, 2013

¿Cuánto vende DC?

Filed under: Cómic USA,Noticias — Andrés Valenzuela @ 12:00 pm
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¿Cómo le fue a DC tras el reboot? Las estadísticas hablan.

¿Cómo le fue a DC tras el reboot? Las estadísticas hablan.

¿Cuán estables son las ventas de DC Comics después del relanzamiento de su línea superheroica? Esa pregunta titula y guía este artículo publicado en el portal especializado en el mundo editorial PW Publishing. El resultado es una nota muy interesante pero algo falta de contexto.

Efectivamente, la nota recorre las ventas de la editorial desde el relanzamiento del DCU, en septiembre de 2011 (sí, ya pasó todo eso de tiempo) hasta enero de este año. Las ventas totales del sello ascendieron a casi tres millones y medio de ejemplares vendidos y para el mes pasado ya se ubicaban en un muchísimo más modesto “casi dos millones”. Los dos millones de ejemplares por mes son una cifra que viene manteniéndose constante para DC Comics aproximadamente desde febrero de 2012, según el artículo. Con todo, la nota está escrita en cierto tono alarmista.

Señala el colega Todd Allen que el problema radica en cómo se distribuyen esas ventas. Sucede que al menos la tercera parte de las 52 series publicadas por DC Comics venden menos de 20.000 ejemplares por mes, lo cual las ubica en el radio de cancelación de la editorial, cosa que de hecho ya viene sucediendo. DC fue “limpiando” las series de menor rendimiento y las fue reemplazando por otras. Claro está que es mucho más difícil preparar y lanzar una línea nueva, con lo cual es complicado mantener el ritmo de las series que “deben” cancelarse (luego, también habría que preguntarse por qué DC debe tener 52 series obligatoriamente y no puede deshacerse discretamente de las más pobres).

En los estratos superiores, y tras las ventas demenciales de septiembre de 2011, la cosa está mucho más estable: dos títulos de DC Comics venden por encima de los 100.000 ejemplares (Batman y Justice League, previsiblemente) y otro par le andan cerca, con ventas de hasta 99.000 y 89 ejemplares. Que es una cosa mucho más digna que la que tenía antes del relanzamiento, ¿o no? (more…)

febrero 8, 2013

Batman y la estructura de viejos edificios

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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La historia incorpora elementos muy interesantes

La historia incorpora elementos muy interesantes

Algo muy interesante que está sucediendo en el mercado norteamericano de cómics comerciales es que las editoriales grandes intentan llegar a la librería. Hay un aumento lento pero sostenido de las ventas en ese sector, que por supuesto maneja dinámicas de producto muy distintas que las de la comiquería o el circuito que en las últimas décadas ocuparon los superhéroes en Estados Unidos. De modo que allí llegan no sólo los tomos recopilatorios de las series, sino “novelas gráficas” de personajes icónicos, pensadas para atraer al lector ocasional. Si alguien presta atención a títulos y temáticas, notará pronto que estas historietas largas suelen promocionarse con algún concepto externo que aspira a validarlas o a tentar al lector poco interiorizado.

Batman, death by design es una de ellas. Como su título sugiere, el diseño juega un papel clave en la historia. Si uno lee la sinopsis y los textos promocionales, se encuentra con que la clave pasa por la arquitectura y, concretamente, por el debate en torno a edificios centenarios, “progreso” y los intereses económicos en torno a la construcción. Hasta allí, la cuestión es promisoria. La situación de la construcción en EE.UU. atraviesa un momento delicado y enfrentar “tradición” con “nuevas costumbres” suele funcionar a nivel narrativo. Además, esta novela gráfica incorpora la figura de los conservacionistas arquitectónicos (en Argentina hay muchos grupos, como Defendamos La Plata).

Pero aunque la historia está muy bien resuelta y el dibujo tiene su atractivo, algo no termina de cuajar en Death by design. No es nada misterioso, no es un giro del guión mal elaborado por Chip Kidd, ni siquiera es que la novela traicione el espíritu del personaje. No. En su estructura, desarrollo y modos de resolución es una típica historia del hombre murciélago. Quizás ese sea el problema. (more…)

agosto 12, 2012

Amor por el detalle

Tres viajes a Nueva York y San Diego cimentaron su presente profesional

A Tomás Giorello lo sorprendió la invitación del festival Crack Bang Boom para exponer y charlar con sus visitantes. Es que jamás tuvo mucha relación con el medio local y la mesa que integrará hoy a las 15 le era inimaginable. Se formó en el estudio de los Villagrán y apenas trabajó para editoriales argentinas un par de años. “Hice algunas historias cortas para Columba y alguna que otra tapa bastante olvidable”, rememora. Su carrera se hizo en Estados Unidos, donde pasó por distintas editoriales pequeñas y brilló en Dark Horse, con Star Wars y Conan, y en distintos productos del juego de cartas coleccionables Magic, the Gathering.

Hoy alterna entre sus dibujos de Conan y colaboraciones con DC Comics, donde hizo algo de Red Lantern, Green Lantern-Nuevos Guardianes y Earth-2, además de alguna historieta corta de relleno. “Creo que ahora termino con Tierra 2 y hago un poquito más de Linterna Roja, antes de volver un año entero a Conan Rey”, explica sobre su agenda de trabajo del próximo año y medio, sobre la que hablará hoy en la charla que a partir de las 15 compartirá con sus colegas Gabriel Guzmán y Julián Totino Tedesco.

Giorello recibió críticas por tintas… que jamás hizo. En Dark Horse, sólo hace lápiz.

Lo primero que llama la atención es la variedad de temáticas y tonos que abordó en su carrera, desde las naves espaciales del universo de George Lucas y sus jedis hasta la fantasía épica en registros tan distintos como el de Howard y el de las cartas coleccionables. Saltos que define como “tremendos”. Su ductilidad y pasión por los detalles lo llevó a coescribir la guía de estilo de Wizards of the Coast para los ilustradores de las cartas. “Ahí ponés mucho detalle todo el tiempo, si dibujás un escudo es imposible que lo hagas liso, tiene que estar labrado, la premisa es que se tiene que notar cultura detrás, a qué facción pertenece el personaje”, explica. (more…)

junio 3, 2012

Un insider en DC Comics para Sudamérica

“La seriedad del proyecto”, la garantía que propone De la Iglesia para ECC

“¿La podemos hacer afuera? Así fumo un poco”, pide Rafael de la Iglesia apenas acaba de cruzar la puerta de su comiquería en Marcelo T. de Alvear. Combina su oficio de librero especializado con sus tareas como Coordinador Editorial del capítulo sudamericano de ECC, que empezóa publicar en América Latina una línea de historietas de DC Comics. En esta faceta ya tiene experiencia, pues tuvo responsabilidades en emprendimientos similares encarados en su momento por Editorial Perfil y por Sticker Design. “Lo que hago es unir las partes”, explica a Cuadritos, “el plan editorial lo hace ECC España y acá hay una empresa asociada para todo lo que es imprenta y distribución, que es Nueva Idea”.

Se disculpa porque no puede ahondar en el plan editorial, pero señala las tres vertientes principales del proyecto: material impreso en Argentina “exactamente igual” al publicado en España, tanto en contenidos como en traducción; publicaciones editadas en el Viejo Continente e importadas en cantidades “reducidas en la mayoría de los casos”, y finalmente “material que se edita acá y que quizás podría ir allá”.

Por coyuntura, ECC tomó la posta de Planeta D’Agostini cuando esta perdió los derechos para publicar DC Comics en Hispnoamérica. Coincidió, además, con la miniserie Flashpoint que devino en el relanzamiento del “Universo DC”, que pronto empezará a salir en español. “Todos los cañones y toda la fuerza van a comenzar ahora, con los números 1 de las series, en distintos formatos: revistas dobles, mensuales y libros”, comenta y resalta la variedad de títulos. Con el tiempo “se irán sumando otros sellos de la editorial”, anticipa.

Sin embargo, y aunque distintas gacetillas de prensa enviadas desde las oficinas españolas aseguran que también se publicarían títulos argentinos, De la Iglesia no tiene información al respecto. “También vi que allá están publicando a Robin Wood y otros, pero la verdad es que no sé cómo funciona eso, porque una coa son los derechos en España y Europa y otra aquí”, señala, “en ese sentido trato de manejarme con la información que me llega cada semana y no tengo claro quién tiene los derechos de esas obras acá: si es ECC, puede ser que lleguen, pero todavía no me han dicho absolutamente nada”.

- Lo que se sabe hasta el momento de títulos y lanzamientos sugiere un plan de largo alcance. ¿Qué lectura hicieron del mercado argentino para encarar de este modo el proyecto? (more…)

marzo 9, 2012

Hombres del espacio rondando por el puerto

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Gran dibujo, buena trama, pero sobre todo, construcción de ambiente

A mediados del año pasado, el dibujante argentino Eduardo Risso confirmó que trabajaba en una historia junto al guionista Brian Azzarello, con quien ya había realizado la consagratoria 100 Bullets. En este caso se trataría de una miniserie titulada Spaceman, que hoy publica el sello Vertigo de DC Comics y que ya va por la cuarta de sus nueve entregas. El título destaca por varios motivos: la trama, la gráfica del cordobés devenido rosarino y, en particular, por la impresionante construcción de ambiente que realiza la dupla.

Spaceman entrelaza varias historias. En primer lugar, la de los experimentos genéticos que dan nombre a la miniserie: unas especies de humanos modificados para poder trabajar en condiciones tan extremas como el espacio exterior. En segundo lugar, en qué andan estos “muchachos” (un puñado, apenas), pues se dispersaron en la sociedad cuando se canceló el proyecto que los creó. Y tercero, el secuestro de una niña (Tara) que integra el staff de un reality show (la redacción original de esta reseña lo describía como “muy cínico”, ¿pero que reality no es cínico en esencia?).

El relato está ambientado en un futuro cercano y el tono tiene mucho de Blade Runner, pero con un desarrollo tecnológico pensado desde los intereses y tendencias científicas de la última década, antes que de las que originaron Sueñan los androides con ovejas eléctricas. Crecieron las mareas, hay ciudades abandonadas, mugre, desechos y un ámbito portuario paupérrimo pero lleno de vida que se lleva las palmas como escenografía mejor lograda. (more…)

febrero 17, 2012

DC y los simulacros de épica

Azzarello sí maneja la épica, aún en un "simple" conflicto familiar

En Savage Hawkman, el héroe se enfrenta a un bicho alienígena que planea hacer suyo el planeta.  En Legion Lost, los muchachos del siglo XXXI deben corregir un “desperfecto” que amenaza con desintegrar el tejido del espacio tiempo y demás clase de paparruchadas.  En esa Liga de la B metropolitana que es la Justice League International se enfrenta a múltiples amenazas extraplanetarias. Voodoo es una agente alienígena cambiaformas que llega a la Tierra para preparar una invasión. Botones de muestra, nomás, del “nuevo” universo superheroico de DC Comics. ¿Qué tienen en común? Que su presunta épica es un mero simulacro.

¡Cuántos fines del mundo para un único planetita, che! Eso no estaría mal si cada serie fuese independiente, si no formaran parte de la misma “realidad”. El problema es que si todo forma parte del mismo cosmos, el lector sabe de antemano que los fulanitos van a triunfar ante la amenaza exterior, porque sino no quedaría mundo por el que luchar para los menganitos. Pero esto es sólo una fracción de la cuestión.

El problema es que estos conflictos son grandes en escala, pero no en esencia. Sólo narran una anécdota. La épica que presentan no es genuina, sino apenas una consecuencia del hipotético fin del mundo que sugieren. Ignoran que para que haya épica no hacen falta grandes ejércitos ni terribles villanos: basta y sobra con una lucha desesperada en torno a un modo de vivir. (more…)

octubre 20, 2011

Problemas para DC Comics

Filed under: Cómic USA,Noticias — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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No todo son buenas noticias últimamente para DC Comics. La subsidiaria de Warner Bros. con derechos sobre Batman, Superman y tantos otros clásicos personajes ahora están en problemas con dos grandes cadenas de librerías norteamericanas. Barnes&Noble y Book-a-million anunciaron que retirarán de sus bateas gran parte del material de DC.

¿Qué sucedió?

Hace una semana, la editorial norteamericana y el portal de ventas online Amazon anunciaron que distribuirían las versiones digitales de más de 100 novelas gráficas exclusivamente para Kindle Fire, la tableta color que Amazon acaba de lanzar al mercado. El “Fire” busca competir con el Ipad tanto en precio como en contenido. Las historietas de DC Comics fueron uno de los primeros materiales “exclusivos” que se anunciaron. La lista incluye títulos como Watchmen, Superman: Earth One, The Sandman, o Fables, en general a mitad del precio de sus homólogos en papel.

“Si algo aprendimos con el éxito de los nuevos 52’s, es que ponerlos a disposición de nuestros lectoes cuando y dónde quieran es crítico para el futuro crecimiento y salud de nuestro negocio de publicación, tanto en papel como en formato digital”, declaró en un comunicado Jim Lee, co-editor del sello. (more…)

septiembre 30, 2011

Cómo espantar lectoras

Por Eric Londaits

WW se desmarca del núcleo del DCU y se concentra en la mitología

En un panel de la última Comic-Con le gritaron a Dan Didio, co-editor de DC Comics: “¡Contratá más mujeres!“. El porcentaje de mujeres en roles creativos dentro de la editorial bajó del 12 por ciento al 1 porciento (y ese 1 es Gail Simone, a cargo de los relanzamientos de Batgirl y The Fury of Firestorm). La preocupación hizo eco en Internet y obtuvo una tibia respuesta corporativa armada alrededor de la palabra clave “diversidad”. La semana pasada coincidió el lanzamiento de cuatro nuevos titulos de DC con protagonistas femeninas y se reavivó el debate.

La polémica arrancó con Catwoman, de Judd Winnick y Guillem March. Es una historia de crimen intrascendente, en plan thriller erótico de canal de cable, en la que la protagonista atraviesa sus dos escenas de acción en corpiño de encaje. La gran sorpresa es la incomodísima escena de sexo que comparte con Batman. Además de tener matices violatorios (“Todas las veces… él protesta. Luego… cede.”) termina con un cuadro de página completa indeleblemente perturbador e indistinguible del fan-art erótico que circula por Internet.

La indignación fue aún mayor con la nueva versión de Starfire presentada en Red Hood and the Outlaws. La alienígena de piel naranja -miembro de los Teen Titans- ganó muchos fans de corta edad en su encarnación animada en el Cartoon Network. Ahora es dibujada de forma sobresexualizada -al estilo Image- y es una ninfómana literalmente incapaz de recordar a los hombres con los que se relaciona. Ante eso, la revelación del colorista -quien consideró ponerle un bikini transparente- resulta ser un detalle casi menor. (more…)

septiembre 16, 2011

Cinco nuevos cómics de DC que (casi) nadie te va a contar

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 11:30 am
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La crudeza de África, en Batwing

No son los títulos de venta segura. Tampoco los que desvelan a los fans del Universo DC que acaba de “rebootearse”. Pero son cinco títulos que por un motivo u otro vale la pena repasar. Algunos son llamativamente sólidos. Otros son algo flojos, pero tienen el atractivo periodístico de incluir un argentino en el equipo creativo. Son cinco títulos de los que (casi) nadie (te) va a hablar, pero que Cuadritos te invita a considerar.

Suicide Squad: el viejo Escuadrón Suicida de John Ostrander vuelve de la mano de… otro guionista que no sostiene el trabajo de su antecesor. Los fans viejos del grupo comando de sociópatas y supercriminales sin escrúpulos se encontrarán con que la premisa del grupo se mantiene, que aún aparecen Amanda Waller y Deadshot, pero está ausente la dinámica de grupo que Ostrander supo imponer en la serie. Es cierto, sólo transcurrió un número, pero por ahora lo más atractivo del título está en el trabajo del argentino Federico Dallocchio (en particular con el personaje Harley Quinn).

Frankenstein – agent of S.H.A.D.E.: Jeff Lemire propone una serie muy extraña que parte de una propuesta particularmente bizarra, como es la figura de Frankenstein en el rol de un agente secreto para casos paranormales. Lemire tiene talento para ese género que bien podría llamarse “la ciencia loca que se va de mambo” y acá presenta eso. Quizás el guión exagera la necesidad de explicar el contexto (y sobreexplica todo), pero el autor construye una buena dinámica de grupo entre los “agentes especiales” de S.H.A.D.E. Pronóstico aventurado: si evita el riesgo de convertirse en la típica historia de superhéroes con problemas de autoestima e imagen, tiene enorme potencial. (more…)

septiembre 2, 2011

La nueva Liga de la Justicia

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Pese a lo que señala la portada, sólo cuatro héroes aparecen en el cómic

“Cinco años atrás”, propone Geoff Johns al comienzo del relato. Con el nuevo Universo DC por estrenar, el guionista-arquitecto debe haber reflexionado y llegado a la conclusión de que el mejor modo de poner en contexto tanto a los viejos lectores como a los nuevos era echarse un poco hacia el pasado y explicar los orígenes de la Justice League. Suena razonable, incluso, si lo que se pretende es capitalizar la nutrida pre-venta  del #1 (más de 200.000 ejemplares, más del doble de los que vendía habitualmente en el ahora “viejo” DCU).

Cinco años atrás, cuenta Johns, el mundo teme y persigue a los superhéroes. No es una idea particularmente novedosa, pero la combina con otra: estos están desperdigados. No hay -parece- grupos operativos y ni redes siquiera laxas de apoyo mutuo. Es más, los enmascarados de turno ni se conocen y desconfían ente sí. Tampoco esta idea es exactamente nueva, pero resulta en cierto modo refrescante ver a los personajes de siempre interactuar como si fuera la primera vez.

Esta semana la editorial lanzó sólo dos títulos para su DCU: la quinta entrega de Flashpoint, que en teoría abre el juego al nuevo universo/línea temporal que inaugura Justice League #1, justamente el otro lanzamiento. El primero culmina con un encuentro entre Flash y Batman, y aunque no hay marcas dentro del contexto que permitan ubicarlo respecto de la JL#1, es de suponer que ese encuentro se da en el “presente” y no en el “cinco años atrás” que propone Johns.

¿Pero qué hay con esta nueva Liga de la Justicia? (more…)

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