Cuadritos, periodismo de historieta

junio 25, 2013

Campo legendario

Archivado en: Cómic argentino,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Aquí ya no hay un protagonista, sino tres

Tres protagonistas, con tres perfiles aventureros distintos

Las primeras páginas de Salamanca aparecieron en el recopilatorio Ymir, que reunía varias historietas premiadas por Larp Ediciones. En ese tomo sus tres autores (Tatiana y Roberto Fontana, y Valentín Lerena) presentaban la historia de un rastreador, Ceferino Robles, que vivía aventuras con toques sobrenaturales, lo cual agregaba su cuota de originalidad al asunto. Aunque el género gauchesco no excluye la fantasía, sus principales exponentes la dejan de lado. Cuando aparecen las creencias y supersticiones es, en general, para racionalizarlas, traducirlas y desestimarlas. Paradoja: el género histórico por antonomasia de la narrativa argentina sirve para dejar atrás ese pasado y fundar una modernidad (sobre estas cuestiones, seguramente, podrían hablar más y mejor José Massarolli o Federico Reggiani).

Salamanca vuelve sobre esos pasos modernizadores del mejor modo posible. Recupera lo fantástico de campos y pulperías y los llena de entidad. Los dones de Mandinga, sea para un rastreador, un malevo o una hechicera, son un hecho.  Otro aspecto interesante del libro es que, a diferencia de lo que ocurre en otras obras del género, aquí la mujer no juega un papel subsidiario. Por un lado porque es una de las tres protagonistas del libro. Por otro, porque más allá de la Hechicera, las otras partes son varias las que cumplen un rol activo y fuerte en la historia y no se limitan a esperar pasivamente el rescate del héroe de turno.

En este tomo, pues, ya no hay un protagonista, sino tres. Una parte del libro está dedicada a María, la Hechicera, y otra al Malevo, cuyo nombre no se revela. La tercera y última, sí, trae de regreso al Rastreador Ceferino Robles e incluye algunas de las historias premiadas originalmente en Ymir, como para trazar una continuidad en los trabajos. Los tres personajes, aunque viven historias autoconclusivas, dejan abiertas las puertas a nuevas aventuras. (more…)

julio 17, 2012

El potencial de una corriente

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Hay potencial en algunas de las propuestas del libro

“¿Cómo les vas a pedir que no dibujen los ojos redondos?”, cuestionaba hace algunas semanas Agustín Graham Nakamura ante el grabador de Cuadritos. Porque, efectivamente, la influencia de la animación japonesa y el manga en la cultura gráfica local es indiscutible e ineludible. Ymir es, a la vez, confirmación del impacto de la cultura oriental entre los dibujantes más jóvenes, pero también recordatorio de cuánto le falta crecer y madurar a esta corriente en el país, tanto en sus planteos narrativos cuanto en el refinamiento de su estética y estilo.

El año pasado el sello especializado Larp lanzó un concurso que buscaba captar nuevos talentos locales. No se limitó estilísticamente el concurso y prueba de ello es que entre los ganadores hay un antiguo lápiz de Columba y un relato humorístico que no encuentra sus referentes en Japón. Ymir, entonces, reúne a los seis ganadores en un tomo, que apareció durante la última Feria del Libro de Buenos Aires. Abundan las páginas con pocas viñetas y narrativa ágil, lo mismo que los relatos trabajados con elementos sobrenaturales. De hecho, cinco de los seis trabajos premiados son historas fantásticas que incluyen ángeles, hechiceros, demonios de distinto tipo y vampiros.

Al mismo tiempo, el tomo es desparejo. Las historias son correctas en líneas generales, pero no sobresalen especialmente. Destacan por lo bien resueltos dos títulos: Na Ne Ni Love, de Samanta Niz y Fabián González, y Conociendo a Vlad, de Maximiliano Baldó. A las otras cuatro propuestas parece faltarles un pequeño golpe de horno. El problema más recurrente es cierta sobrexplicación innecesaria en los textos, pero también detalles de edición: en la primera historia del tomo, sin ir más lejos, hay varios errores gramaticales y de tipeo que juegan en contra de un planteo narrativo más bien correcto. (more…)

mayo 10, 2012

Historieta en la Feria 2012: rostros cansados pero satisfechos

“Por Billiken, Escuela de Monstruos pegó mucho entre los chicos de escuelas estatales, que lo reconocían”, comentaron en Pictus

La Feria Internacional del Libro de Buenos Aires cerró sus puertas al público el lunes a las 10 de la noche. Un momento extraño en el que, cuentan los habitués, se multiplican los sonidos de cintas de embalar cerrando cajas y cajas y más cajas para retirar los libros que el millón trescientos mil visitantes que recorrieron la Feria durante 20 días no se llevaron. Es el momento de las últimas cuentas, de las risas que surgen cuando se afloja la tensión del trabajo constante, la del agotamiento. Y también es el momento en el que Cuadritos pasa por algunos stands comiqueros para que, a modo de termómetro, cuenten cómo estuvo la cosa.

Y la cosa, parece, anduvo bastante bien. Al menos a juzgar por lo que cuentan los cinco responsables consultados, por la visita constante en los otros stands y por las colas desesperantes en las principales firmas de libros. “Quejarse sería una inmoralidad, se vende cualquier cantidad porque acá viene todo el mundo”, define la cuestión sin ningún empacho Javier Doeyo, alma mater de Historietas Argentinas y uno de los veteranos del rubro en lo que a presencia ferial respecta. En su análisis particular, sin embargo, la concentración de stands de cómics en el Pabellón Azul puede resultar contraproducente. “Tanta oferta de historieta en el mismo sector divide la demanda, mirá -señala- tengo uno ahí y otro allá, casi pegados”, considera, aunque admite que “se laburó mucho y bien”.

La gente de Moebius, en tanto, demuestra un entusiasmo aún mayor. Martín Ramón, uno de los socios del emprendimiento señala que si de su primera experiencia en la Feria (en 2010) a la siguiente (2011) sus ingresos se triplicaron, lo mismo volvió a suceder desde entonces. “También tuvimos más gastos, pero no fueron tantos”, considera. La sorpresa vino de la mano de los tomos caros. “Nos sorprendió que vendieron muy bien libros de 100, 250 pesos, supongo que por la inflación ya no asustan tanto como antes”, evaluó y festejó el cambio. “No nos queda el mismo margen que a las editoriales, pero para nosotros fue buenísimo igual”. (more…)

agosto 26, 2011

Estirando al pirata de goma

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Los malos "obvios" son un punto chato de la serie

Dos años atrás, la reseña del primer tomo de One Piece provocaba debate en este sitio. Seis números más tarde, varios de los conceptos desarrollados entonces se mantienen, otros se desvanecieron y alguno nuevo apareció. Repasemos.

One Piece es una comedia de aventuras que trata sobre un muchachito con la capacidad de estirar su cuerpo. Luffy pretende ser el “Rey de los piratas”. Así, sin más, con un botecito, sin poder nadar y sin saber colocar una vela o manejar un timón, sale al mar. Al concluir la lectura del séptimo tomo, sus cámaradas suman cuatro: una navegante, un espadachín, un tirapiedras y un cocinero. Lo elemental.

La reseña anterior apuntaba que la serie carecía de sustancia. Es lícito revisar esa afirmación, discutida por algunos comentaristas. Sin embargo, al menos por ahora es difícil reconocer en estas 1400 páginas transcurridas el debate sobre una organización social. Hasta el momento, en el mejor de los casos, la discusión que se insinúa con cierta frecuencia (sin llegar a darse efectivamente) es la del rol del líder de un grupo. Lo que no se cuestiona jamás es la supuesta necesidad de tal líder.

Por otro lado, el enemigo por antonomasia de Luffy es el payaso. No porque enfrentó ya a un pirata con apariencia de bufón, sino porque casi todos los rivales que encuentra son ridículos: un tipo atrapado en un cofre de madera, un tipo con mandíbula de hierro y un hacha en lugar de su brazo, un domador de leones demasiado peludo, un hipnotizador que se duerme a sí mismo y se parece a Michael Jackson. Los enemigos “serios” son escasos, pero al menos se adivinan de largo aliento. (more…)

junio 24, 2011

Típica historia de vampiros y amores prohibidos

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Sangre y amores prohibidos, una fórmula probada

Un producto redondito. Comercial, clónico y predecible a más no poder, pero redondito. Vampire Knight, de Matsuri Hino, cumple con lo que promete: sangre, colmillos y unos cuantos enredos amorosos entre humanos y vampiros tras los muros de una escuela privada de elite (¿qué obsesión hay entre los guionistas por llevar las historias adolescentes a los colegios de alcurnia?). Historia y dibujo son de Matsuri Hino, una mangaka que venía de hacer una comedia ligera y optó por hacer “manga serio” (sic). Hasta el momento, Larp publicó en Argentina los dos primeros tomos del título, sobre un total de 13 existentes en Japón al día de hoy.

Vampire Knight (“Caballero Vampiro”) presenta un triángulo amoroso que incluye dos vampiros y una humana. Huelga decir que ambas especies llevan siglos en una batalla secreta por la supervivencia, el control de… etcétera, etcétera, etcétera. En fin, que cualquier similitud con la saga Crepúsculo de Stephanie Meyer, con la saga cinematográfica Underworld (y el juicio por plagio que entabló la editorial de juegos de rol White Wolf) y una larga lista de productos más… bueno, no es pura coincidencia porque está claro hace años que es una forma eficiente para vender libros y llevar gente al cine.

En última instancia, no deja de tratarse de una relectura con variaciones, contemporánea y fantástica de Romeo y Julieta. Todos los elementos están allí: estirpes rivales, amores prohibidos, ilusiones de coexistencia, erotismo juvenil y sangre por doquier. Así las cosas, basta con hacer un trabajo técnicamente digno para sostener una historia. Y eso es lo que hace Hino. No propone el relato más original del mundo. Tampoco, concluidos los dos primeros tomos, muestra ninguna pretensión de abordar ningún tema significativo. En lugar de eso, arma personajes atractivos -aunque estereotipados- y ofrece un buen trabajo desde lo gráfico. (more…)

junio 11, 2011

Larp lanza un concurso de historieta

Archivado en: Noticias — Andrés Valenzuela @ 4:15 pm
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Mientras este mismo texto aparece publicado, en Rosario, en la convención internacional de historietas Crack Bang Boom la editorial Larp está lanzando Ymir, su primer concurso de historieta, en que llaman a autores de todo el país a presentar sus obras. La iniciativa va en la línea con lo comentado en una entrevista que concedió a este sitio Fito Reyna, uno de los responsables del sello. La convocatoria no tiene restricción de género ni estilo.
Según adelantaron a Cuadritos los responsables de la editorial, Ymir tiene una propuesta abierta y el manga no será el único estilo contemplado por el jurado. Aunque entienden que, por su historial de publicación la mayoría de los trabajos tendrá fuertes influencias de autores nipones, los responsables comentaron que “la idea es no encasillarnos”. El nombre mismo, que proviene de la mitología nórdica, apunta en ese sentido, como búsqueda de apertura.
La recepción de los trabajos se realizará hasta el 15 de diciembre de este año y, según el primer borrador de las bases del concurso, a las que pudo acceder Cuadritos, el premio consistirá en la publicación del material y un monto de dinero todavía por definir.
Desde el sello aseguran que las bases oficiales del concurso serán publicadas pronto en su sitio web.

mayo 20, 2011

El monstruo crece

Archivado en: Manga,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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En este tomo Urasawa amplia los entornos y la variedad de personajes

El tercer tomo de Monster es el mejor de cuantos fueron publicados en Argentina hasta ahora. Lo es, pese a no cambiar sustancialmente respecto de los anteriores. ¿Cuál es la diferencia, entonces? Hay dos claves. La primera es que en este pasaje aparecen o se consolidan personajes secundarios muchísimo más interesantes. La segunda clave está en la mejor presentación del ambiente general. Ampliemos.

En la reseña del primer tomo se advertía sobre algunos problemas de ambientación. Ejemplo 1: Las paredes de los hospitales estaban demasiado limpias, sin siquiera un cartel que sugiriera a pacientes y visitantes qué hacer en caso de emergencia. Ejemplo 2: parecía que los personajes involucrados en la escena eran los únicos en el mundo. En rara ocasión Urasawa se molestaba en dibujar un “extra”. Por contrapartida, la arquitectura de los edificios era impecable y de una precisión única, creando efectivamente “ambiente”.

En este tomo el segundo ejemplo se mantiene. Cada tanto aparece alguna pierna como para sugerir que por ahí camina alguien más, pero apenas en una viñeta de todo el tomo aparecen figuras humanas que no están involucradas en la historia. Lo que sucede es que al desaparecer el hospital como escenario central, el mangaka se puede lucir en su versatilidad. Los ambientes siguen siendo excesivamente ordenados, prolijos y “limpios”, pero como ganan en diversidad, se disfrutan. Urasawa recurre a los planos generales con más frecuencia, obsequiando a los lectores con múltiples viñetas de fachadas de edificios, sean estos mansiones, casas viejas, institutos, cabañas campestres o departamentos. Un lujito de líneas precisas y composiciones perfectas. (more…)

abril 29, 2011

Muchachitos se alquilan

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Las tensiones eróticas ligeras son centrales en el argumento

“Es una comedia estudiantina con toques bizarros”, describió alguien a Ouran High School Host Club, de la mangaka Bisco Hatori. “Creo que te va a gustar”, agregó. La descripción, hay que reconocerlo, era acertada. La serie narra el encuentro de Haruhi, una jovencita pobretona que llega al colegio más top de la ciudad gracias a una beca, pero que ni siquiera puede pagarse el uniforme del instituto. Buscando donde estudiar, se topa con un grupo de muchachos “facheros” que brinda “servicios” a sus compañeritas de colegio, ofreciéndose como acompañantes a paseos románticos, tomar el té o charlas edificantes. Vamos, una suerte de prostitución asexuada y autogestionada de varoncitos elegantes.

Harihi misma parece un varón, con el pelo corto y desmañado, su cuerpo esmirriado y su vestir desharrapado. Todos la toman por tal y en ese primer encuentro, rompe un jarrón carísimo. Para saldar su deuda, queda a disposición de los miembros del club, que primero la emplean como sirviente y, luego, como otro “servicio” más del H.C. La cosa se complica cuando descubren que es “una” pobretona y no “un” pobretón el que les trae café instantáneo del supermercado o ramen para cocinar en microondas.

En todo el primer tomo (y seguramente en los siguientes), Ouran Host Club (abreviado) juega dramáticamente con cierta ambigüedad sexual adolescente apoyada en los rasgos andróginos (que tan fácil salen en el manga) de la protagonista. Es un aspecto muy interesante de la serie, aunque se desinfla parcialmente cuando se revela “secreto” de Haruhi, con quien el presidente del club coqueteaba. La tensión se mantiene, en cierta medida, con la decisión del grupo de mantener el secreto para que “la pobretona” siga encontrándose con las clientas del selecto equipo de escorts adolescentes. El relato, parece, acepta mucho mejor la homosexualidad cuando se da entre chicas, e incluso el curioso travestismo al que someten a la protagonista. (more…)

enero 31, 2011

Exclusivo de Cuadritos: nace otra distribuidora

Archivado en: Cómic argentino,Manga,Noticias — Andrés Valenzuela @ 4:00 pm
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Este enero que concluye hoy probó ser un mes inusualmente activo para el circuito editorial local. Primero fue una noticia explosiva: la llegada de la distribuidora española SD al país, en reemplazo de La Revistería, que pasaba a orientarse al mercado minorista. Los sellos locales se dividieron entre el optimismo, la desconfianza y el rechazo. En este contexto, y a la espera de la puesta en marcha de las actividades de la firma ibérica, hoy Martín Casanova anunció el nacimiento de El Caminante, una nueva distribuidora de historietas, que se lanza al mercado enarbolando los productos de Larp. La editorial de manga ya confirmó en su sitio web que hoy comienza a operar con el nuevo actor del mercado.

Según Casanova, integrante de Moebius Editorial, +iNfo Editorial y colaborador en las ediciones de cómics Marvel de OvniPress, El Caminante nació hace poco más de un año durante una serie de charlas con “un compañero de running que trabaja en finanzas”, cuenta. “Lo empecé a interiorizar en cómo era el negocio, siendo que un editor tiene que hacerse cargo de costos de impresión, licencias, regalías, y que los locales compran el material en firme a riesgo de no poder venderlo, él entendió enseguida que el negocio está en la distribución”, señala.

“Para ese entonces había un creciente descontento con la principal distribuidora de cómics, con una catarata de cheques sin fondos, y parecía un buen momento para salir al mercado y ofrecer una alternativa de distribución”, desliza aludiendo a La Revistería. En esa época, “el 90 por ciento” de las editoriales accedieron al proyecto, “pero no pudimos convencer a Larp ni a Ivrea, así que íbamos a ser una distribuidora sin manga en su catálogo. Nos pareció que no íbamos a lograr la rentabilidad que buscábamos y decidimos enfriar el proyecto, en busca de una mejor oportunidad”. (more…)

noviembre 28, 2010

Mea culpa de un chico Larp

Archivado en: Entrevistas,Manga — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Aunque no da precisiones de ventas, Reyna acusa tiradas de 4 a 10 mil ejemplares para sus títulos

¿Por qué tanta irregularidad entre edición y edición? Fito Reyna escucha la pregunta y se concentra. Es viernes, hace calor y en el predio del Centro Municipal de Exposiciones, falta aún media hora para que Animate 2010 abra sus puertas. El espacio con mesas y sillas de plástico está calmo, y todavía no se escucha el fragor de una apertura de animé con la que luego insistirán desde un stand próximo. “Por un número bastante grande de razones, no siempre las mismas, siendo la más importante de ellas nuestra falta de experiencia”, se sincera finalmente el ideolólogo de Larp, la editorial que hace exactamente dos años sacudía el mercado nacional del manga entrando al ruedo para disputarle a Ivrea su predominio.

“Aprendimos muchas cosas sobre la marcha”, reconoce desde su barbita a lo Gendo Ikari aunque asegura que desde sus primeros pasos hasta el presente mejoraron en muchos aspectos. “En ocasiones -se defiende- no tenemos ninguna influencia. El caso más claro es la serie Monster, cuyo primer número sacamos para la Feria del Libro y estando listos para sacar el resto, el autor se enculó y dijo que no le gustaban cómo estaban las tapas de los siguientes números”. Ocho meses más tarde, recién ahora está saliendo a la venta el segundo tomo de Naoki Urasawa. Por otro lado, admite, a veces los parates son resultado de falta de coordinación en su esquema de producción.

Desde la Feria del Libro, en abril-mayo, apenas publicaron dos nuevos números de cada una de sus series principales (Naruto, One Piece, Death Note). Un rendimiento que el mismo Reyna califica de “menos que satisfactorio”. Para compensarlo, afirma que acelararon “todo lo que se podía acelerar” y que han sumado capitales a la empresa para incrementar el ritmo de producción. “El golpe del último año nos pegó de una u otro manera, y ahora nos estabilizamos”.

“Lo ideal sería sacar algunos títulos mensuales, como Naruto, Inu Yasha, y One Piece, y otros bimestrales, como Death Note y Monster“, especula, aunque señala que el plan editorial para el 2011 supone sacar las series no cada 30, sino cada 45 días. “Esto debería entrar en efecto a partir de enero o febrero del año que viene”. (more…)

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