Cuadritos, periodismo de historieta

mayo 17, 2013

Crónica de una muerte anunciada

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 12:00 pm
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Pese a algún punto flojo, hay una historia bien resuelta

Pese a algún punto flojo, hay una historia bien resuelta

El marketing actual del cómic norteamericano deja poco lugar a las sorpresas. Para cuando llega tal evento o tal número importante de una serie, resulta una tarea ciclópea arreglárselas para llegar a su lectura sin el más mínimo anticipo de qué sucederá en sus páginas. Hoy es facilísimo enterarse qué va a suceder dentro de seis meses en una serie cualquiera de Marvel Comics. Y aún así, con todo ese conocimiento previo, hay lectores que se siguen “sorprendiendo” por el contenido de Amazing Spider-man #700, e incluso más: indignándose y amenazando de muerte al pobre guionista Dan Slott.

A ver, en Amazing Spider-man #700 concluye el breve arco argumental “Death wish”. Del que aquí se spoilea todo, porque no tiene mayor sentido guardar un secreto que ya conoce todo el mundo y, sobre todo, porque mal se puede reseñar esta historia sin comentarlo. En “Death wish” se encuentra el Doctor Octopus al borde de la muerte. ¿Qué hace Ock para zafar? Cambia de cuerpo con Peter Parker. Es decir, transmite su consciencia, su mente al cuerpo del joven arácnido y atrapa los pensamientos de Peter en su cuerpo moribundo. Y gana. Y pierde. Ahí está toda la elegancia del asunto. Que en cierto modo Octopus consigue vencer finalmente a Spider-man, matarlo, incluso, y, aún así, pierde.

La idea, el modo de resolverla, es muy buena. Luego se le pueden achacar al desarrollo puntual algunos puntos flacos. Los fans del trepamuros amarán los discursos aleccionadores del fallecido tío Ben, pero para quienes no son incondicionales del personaje, vale la regla “visto uno, visto todos”. Luego alguno hubiera preferido más y mejor desarrollo de algún aspecto o de la relación de Parker/Ock con algún otro personaje, pero lo cierto es que a efectos de la historia central que quería narrar Slott, la trama se sostiene. ¿Cómo es que Ock gana Y pierde a la vez, entonces? (more…)

abril 26, 2013

Un hombre de frondoso pasado

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Pelletier hace buen trabajo, aunque falla en algunos retratos

Pelletier hace buen trabajo, aunque falla en algunos retratos

Como personaje, Wolverine tiene una ductilidad maravillosa para cualquier guionista de superhéroes: su longevidad. No sólo porque les asegura poder delirarse con el nivel de poder de sus enemigos, sabiendo que ningún daño al canadiense cabrón es permanente, sino porque les supone un extensísimo campo de acción para ponerlo una y otra vez frente a su pasado aún si el lector (¡o el mismo protagonista!) jamás oyó hablar de él. Sacar enemigos y conspiraciones de la galera sin que queden (demasiado) desubicadas, rinde. Algo de ello sucede en Wolverine – La Cofradía, una pequeña saga que transcurrió entre los números 314 y 317 de la edición norteamericana y que fue recientemente publicado por OvniPress en Argentina.

Aquí Cullen Bunn trae a cuento la existencia de (sí, adivinaron), la Cofradía, un grupo de excéntricos muchachos que empezó queriendo dominar el mundo desde las sombras y ahora andan dándose murra en torno a una señorita que “sueña” y a quien el patilludo de garras debería haber tronchado 80 años atrás. Pero como a fin de cuentas el hombre es un tipo sensible (siempre se enternece con las pequeñitas, desde Jubilo para acá), en lugar de llenarle de agujeros el cuerpecito, el tipo la escondió en una cueva y le pidió que “dejara de soñar”, así los cófrades no la encontraban.

Dejando de lado el cómo al hombre se le ocurrió esconder a alguien en una cueva y no pasar a buscarla luego, y sin siquiera dejarle un magiclick y el teléfono de un delivery, al menos Bunn explica cómo sobrevivió la chica tanto rato. Lo que no revela el guionista, hasta bien entrada la historia, es qué se supone que son esos sueños que la chiquilina tiene y que tanto preocupan a La Cofradía. (more…)

abril 19, 2013

Los X-Men, los mismos X-Men y los Nuevos-X-men

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Si algo se le debe reconocer a Marvel Comics es su capacidad para reinventarse cuando las papas queman. Un golpe de timón, una lavada de cara y ahí tienen el interés intacto de miles de lectores. Desde hace algunos años lo hacen explicitando una premisa: podés empezar a leer desde acá. No importa que te hayas perdido las trece sagas anteriores, que no sepas qué es la fuerza Fénix, ni que poseyó a Cíclope y lo hizo matar al profesor Xavier. Con un breve textito introductorio y un guionista inteligente que va soltando la información a medida que hace falta, la “Casa de las ideas” relanza una serie y le estampa un sello común a todas: “Marvel NOW!”

Eso es lo que sucede con Los nuevos X-Men #1, que en rigor recopila los números 1 al 3 de su equivalente norteamericano All-new X-Men. La portada encierra una paradoja, pero describe muy bien su contenido. Por un lado, porque presenta en tapa al viejo equipo de mutantes creados por Xavier. ¿Esto es lo nuevo? Bueno, en realidad sí, y el título de esta reseña debería dar alguna pista.

¿Perdido? Parece complicado, pero en realidad es sencillísimo. La cosa en el universo Marvel está que trina (ok, siempre está que trina). Están surgiendo nuevos mutantes por todo el mundo y, como cada vez que eso sucede, la histeria anti-mutante crece (¿alguna vez está más calma?). Cíclope, que tiene mucha personalidad, pero cuya capacidad como estadista o político es –cuanto menos- dudosa, anda por ahí “rescatando” mutantes para sumarlos a su “revolución”, para espanto de sus viejos compañeros de equipo, que no saben si enfrentarlo, si detenerlo, si matarlo o si invitarlo a tomar la leche con galletitas. Uno, finalmente, decide actuar por su cuenta. (more…)

febrero 27, 2013

¿Cuánto vende DC?

Filed under: Cómic USA,Noticias — Andrés Valenzuela @ 12:00 pm
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¿Cómo le fue a DC tras el reboot? Las estadísticas hablan.

¿Cómo le fue a DC tras el reboot? Las estadísticas hablan.

¿Cuán estables son las ventas de DC Comics después del relanzamiento de su línea superheroica? Esa pregunta titula y guía este artículo publicado en el portal especializado en el mundo editorial PW Publishing. El resultado es una nota muy interesante pero algo falta de contexto.

Efectivamente, la nota recorre las ventas de la editorial desde el relanzamiento del DCU, en septiembre de 2011 (sí, ya pasó todo eso de tiempo) hasta enero de este año. Las ventas totales del sello ascendieron a casi tres millones y medio de ejemplares vendidos y para el mes pasado ya se ubicaban en un muchísimo más modesto “casi dos millones”. Los dos millones de ejemplares por mes son una cifra que viene manteniéndose constante para DC Comics aproximadamente desde febrero de 2012, según el artículo. Con todo, la nota está escrita en cierto tono alarmista.

Señala el colega Todd Allen que el problema radica en cómo se distribuyen esas ventas. Sucede que al menos la tercera parte de las 52 series publicadas por DC Comics venden menos de 20.000 ejemplares por mes, lo cual las ubica en el radio de cancelación de la editorial, cosa que de hecho ya viene sucediendo. DC fue “limpiando” las series de menor rendimiento y las fue reemplazando por otras. Claro está que es mucho más difícil preparar y lanzar una línea nueva, con lo cual es complicado mantener el ritmo de las series que “deben” cancelarse (luego, también habría que preguntarse por qué DC debe tener 52 series obligatoriamente y no puede deshacerse discretamente de las más pobres).

En los estratos superiores, y tras las ventas demenciales de septiembre de 2011, la cosa está mucho más estable: dos títulos de DC Comics venden por encima de los 100.000 ejemplares (Batman y Justice League, previsiblemente) y otro par le andan cerca, con ventas de hasta 99.000 y 89 ejemplares. Que es una cosa mucho más digna que la que tenía antes del relanzamiento, ¿o no? (more…)

septiembre 7, 2012

Los hijos de la Bruja

El título es una referencia a un episodio del siglo XIII

Los grupos de superhéroes de las principales editoriales tienen una dinámica rara. Por ejemplo, arrastran sus equivalentes “juveniles” con los que se establece una relación que oscila entre la identificación, la emulación y el conflicto. Los crossovers, sin embargo, suelen ubicarlos en una posición en la que los “mayores” terminan siendo “salvados” por los “chiquilines”, que demuestran su valía ante el mundo superheroico adulto. El conflicto flagrante es muy raro, y quizás eso mismo es lo que vuelve tan interesante -al terminar la lectura del primero de tres tomos- Avengers, La cruzada de los jóvenes.

La trama que propone el guionista Allan Heinberg tiene varias aristas. En principio, parte de la presunta “maternidad” de La Bruja Scarlata por dos de los Jóvenes Avengers: Speed y Wiccan, quien a la sazón es el centro del conflicto, por su poder (aún no del todo controlado) para redefinir la realidad. Mientras los Avengers “adultos” sugieren hacerle una suerte de “chequeo médico” a Wiccan para ver cómo marcha su vida, aparece Magneto pidiéndole ayuda a sus supuestos nietos para buscar a la Bruja. Luego la cosa se va complicando progresivamente cuando se involucra Quicksilver (el otro hijo del hombre del casco rojizo) y más aún cuando los indicios llevan a buscarla en las tierras de Dr. Doom.

El tomillo publicado por OvniPress compila tres números de la miniserie original. En total, eso habilita espacio para incorporar alrededor de 20 personajes, de cierto peso, entre Avengers, sus émulos juveniles, la familia de Magneto y algún que otro personaje secundario. Aquí se pone a prueba la capacidad de guionista y dibujante para lograr un balance que permita narrar y mostrar la historia bien. Y lo logran. Heinberg maneja con buen tino los tiempos del relato y Jim Cheung se las arregla para que tanto trajecito no agote la vista. (more…)

agosto 3, 2012

La misma araña, versión 2012

La portada, del argentino Totino Tedesco

¿Era necesario? Cualquier editor con la mirada puesta en los números hubiera dicho que sí, claro, que por supuesto, faltaba más y que no, que no hacían descuento por cantidad. Es que con la salida de la película del Hombre Araña, se multiplicaron los productos dedicados al trepamuros jovenzuelo. En Marvel Comics no son tontos y saben perfectamente que esta clase de blockbusters son una oportunidad para ganar lectores, o al menos obtener unas cuantas ventas extra. Una de las estrategias para sumar compradores es (re)presentar el origen del superhéroe de turno. En eso consiste Spiderman – Primera Temporada.

Ahora, ¿era necesario? Desde un punto de vista narrativo, ciertamente no. El trabajo de Cullen Bunn es correcto, pero lavado. Su “origen” sirve para casi cualquier versión de Spidey, y apenas remoza un poco los detalles. La parte que le toca al dibujante Neil Edwards es sencillamente olvidable. La dupla, sin embargo, cumple con la función que debió haber planeado su editor: es una introducción sencilla y accesible al universo arácnido, que puede ser leída por amplísimas capas de público, desde niños hasta adultos.

Cullen y Bunn no cambian un ápice del esqueleto original: Peter Parker sigue siendo un estudiante genial y torpe al que lo pica una araña radioactiva en un centro científico de avanzada, y eso le da poderes. Empieza a juntar unos dólares aquí y allá, pero no considera las responsabilidades extra que conlleva la máscara que empieza a usar. Luego matan a su tío y todo cambia. Es cierto que el guionista se permite agregar un par de detalles que no cambian lo central de la historia, pero actualizan y le dan una perspectiva contemporánea. A ver… (more…)

mayo 25, 2012

El héroe de Radio 10

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Sin ninguna consideración por el debido procedimiento legal ni las formas jurídicas. El héroe de miedo.

“Hay que matarlos a todos”, reclama el oyente ofuscado de Radio 10 y, ahí mismo y sin que se dé cuenta, está soltando la fórmula que justifica el éxito de Punisher, ese “héroe” de Marvel Comics que soluciona todo con un tiro que seccione varias arterias de su víctima/victimario, cosa que al futuro fiambre no le quede ninguna chance de sobrevivida. El personaje representa lo más oscuro (nefasto, también) de la cultura del vigilantismo del cómic norteamericano (ese que encarnaba Batman antes de convertirse en un héroe todo terreno).

Punisher es un ángel del revanchismo. No de la justicia, sino de una ley del talión pasada de esteroides para la que el ojo por ojo ya no alcanza y recurre al diente por cabeza. Ahí está el oyente de Radio 10, el que pide matarlos a todos (pero que lo haga otro). Y del mismo modo en que Radio 10 (o Fox News, en Estados Unidos) tiene miles de escuchas, Frank Castle tiene su legión de seguidores. Lo curioso del personaje es que comenzó siendo un villano. Básicamente porque no pretende llevar a nadie atribunales y él solito se erige en fiscal, juez y ejecutor de la sentencia. Bueno, en general se saltea la parte de fiscal y se ahorra la molestia de buscar pruebas para condenar a sus víctimas. Era antagonista de Spiderman y el tiempo llevó su popularidad a cotas suficientes como para ganarle serie por derecho propio.

Todo esto para hablar de los dos tomos sobre el personaje que publicó OvniPress en Argentina y que corresponden a los números 1 al 7 de la edición norteamericana, publicados a partir de agosto de 2011. Los guiones corren por cuenta de Gregk Rucka y el dibujo, en su gran mayoría, por parte de Marco Chechetto, con algunas intervenciones de Matthew Clark, su tocayo Southworth y Michael Lark. (more…)

mayo 11, 2012

Historia de una araña aplastada

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Eso. El título lo dice todo.

A diferencia de su universo principal, en la continuidad “Ultimate” de Marvel Comics la muerte es bastante más definitiva. Por caso, es muy difícil reconocer a los actuales Ultimate X-Men respecto de sus homólogos Astonishing. Es, en líneas generales, un planteo bastante más crudo de las condiciones de vida de un superhéroe. De modo que La muerte de Spider-man, editada en Argentina en dos tomos por OvniPress, cumple rigurosamente con lo que el título promete. Peter Parker la palma. Y nada de quejarse, que si el título no hacía suponerlo, la extensísima cobertura periodística dedicada al asunto cuando su publicación en Estados Unidos debió haber funcionado de pertinente anuncio.

En muchos sentidos, la estructura del relato que propone Brian Michael Bendis es consecuente con cualquier gran saga protagonizada por el adolescente arácnido. Justo cuando las cosas le empiezan a ir más o menos bien, o tiene un par de buenas noticias al hilo, se le pudre todo. La diferencia es que acá se le pudre todo, le cae un ejército de bromatólogos y lo clausuran desde el Senasa hasta la AFIP.

A favor de sí, la miniserie presenta una narrativa sólida y -claro- muchísimas escenas de pelea bien dibujadas y muy sacadas, sobre todo en la segunda parte en la que se encarga de los lápices Mark Bagley. Quizás demasiado, dependiendo de la mirada que cada uno tenga sobre el protagonista. La idea del ágil pero no particularmente fortachón Spidey levantando sobre sus hombros un camión con acoplado para ponérselo en la nuca a Norman Osborn puede resultar algo difícil de aceptar en un personaje más conocido por sus chistes ingeniosos y resoluciones inteligentes que por su fuerza bruta. (more…)

abril 29, 2012

Entrevista a Loki, dios de los engaños

Filed under: Cómic USA,Cine,Entrevistas — Andrés Valenzuela @ 5:00 pm
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Suena el teléfono y al otro lado de la línea aparece una voz meliflua. No es difícil reconocerla. Es la misma que convenció a los gigantes de hielo de atacar Asgard y que negoció con una raza extraterrestre para invadir la Tierra. Loki suena increíblemente amable, pero quizás es eso lo que se espera del dios de los engaños. Tras algunos instantes de duda, una mujer rompe el encanto e informa que la llamada procede de unos estudios cinematográficos en Los Angeles, Estados Unidos, y que el interlocutor es Tom Hiddleston, una de las figuras del tanque comiquero-hollywoodense The Avengers – Los Vengadores. Hiddleston interpreta –claro– a Loki, el villano que amenaza al planeta y obliga a varios de los principales superhéroes de Marvel Comics a unir fuerzas.

La película, estrenada el jueves en las salas argentinas, es fruto de una construcción que lleva años. Cada film inspirado en los personajes de la editorial incluía una escena final que anticipaba la siguiente y, al mismo tiempo, sembraba las semillas del equipo más característico del sello. En el proceso se reunió un elenco notable que incluye a Robert Downey Jr. (Iron Man), Samuel L. Jackson (como Nick Fury) y Scarlett Johansson (Viuda Negra), entre otros, bajo la dirección de Joss Whedon (creador de Buffy la cazavampiros).

Así comienza la entrevista a Tom Hiddleston, publicada hoy en Página/12. Durante el correr de la nota habló del “daño psicológico” que tiene el personaje que le tocó interpretar, sobre cómo se preparó para encararlo, qué cambios imprimió entre Thor y el blockbuster recién estrenado y vertió unos cuantos elogios al director Joss Whedon.

Por cómo operan los agentes de prensa de los estudios y distribuidoras de esta clase de films, es raro no haber visto entrevistas similares a otros actores de la película en el resto de los diarios. Lo único que se publica al respecto en estos días es un artículo de Marcelo Stiletano, de La Nación, acerca de las posibilidades de nuevos proyectos basados en personajes de la franquicia Marvel.

abril 20, 2012

Ultimates de chocolate aireado

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Aunque en la portada figura el Capitán América, apenas se lo menciona

En alguna época Marvel Comics prometió que su Universo Ultimate -por entonces recién estrenado- no iba a ver macrosagas ni se iba a empantanar en la continuidad. Eran simples promesas de alcoba para sus fans más ingenuos. Con el tiempo incumplió ambas declaraciones para regocijo de algunos y disgusto de otros. Hoy, como el universo “oficial” de la Casa de las Ideas, todos los títulos “ultimate pendorchito” atraviesan un reordenamiento regular de su status quo. Obviamente, eso incluye al equipo de “los héroes más grosos del mundo”. The Ultimates o, en el número especial que acaba de lanzar la editorial argentina OvniPress, Los Ultimates. Un número especial que, por varios motivos, puede compararse con el chocolate aireado.

El tomo recoge los cuatro números publicados de Ultimate Comics: the Ultimates, que aparecieron en Estados Unidos durante agosto del año pasado y establecen un nuevo orden al universo de marras. Está guionado por Jonathan Hickman y dibujado por Esad Ribic, ese croata que visitó Argentina un lustro atrás para un Salón del Cómic, ambos en un trabajo más que correcto y que funciona bien como introducción a este mundo “alternativo”.

En este mundo Peter Parker está bien muerto, el sudeste asiático es una sola república y Argentina envía barcos de guerra para bloquear Montevideo (sí, bueno, sin comentarios). Los Avengers y los Ultimates son grupos separados, pero bajo una juridiscción similar y acaban de atravesar sus respectivas crisis internas y enfrentamientos. Y mientras todo esto sucede, aparece un orbe extraño que empieza a crecer y tragarselo todo a su paso mientras salen de él muchachitos calvos, “perfectos” e imbatibles. Esto propone la miniserie (o tomo único, según qué edición se mire). (more…)

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