Cuadritos, periodismo de historieta

junio 24, 2012

En el archivo: Taborda en Comic.ar

Filed under: Cómic argentino,Cómic Europa,Entrevistas,Manga — Andrés Valenzuela @ 4:00 pm
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Como la entrevista de hoy fue cortita, sale un pequeño «bonus track». Una entrevista a Walther Taborda publicada en la revista Comic.ar hacia enero de 2010 (sí, dos años y medio). Aquí hablaba de manga, del mercado europeo y del nacional. Está bueno para leer y tomar perspectiva de la situación.

Cada tanto irán apareciendo en Cuadritos pastillitas de este estilo, con cosas viejas para releer, recordar y re-pensar.

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junio 22, 2012

Doblete en Página/12

Filed under: Cómic argentino,Manga,Noticias — Andrés Valenzuela @ 7:00 pm
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Telecentro conspira contra los lectores de Cuadritos, pero los habitués del diario ya lo habrán visto: hoy salió la habitual sección de crítica de historieta en Página/12 y, al ladito mismo, formando una doble página en el papel, un artículo de la colega María Luz Carmona dedicado al libro de historieta y poesía Hain.

La sección de crítica dedicó su nota central a los doce tomos de Death Note (sí, sí, supuso la lectura de más de 2400 páginas de manga).

En el recuadro de reseñas figuran La muerte de Spiderman, Mecachendié, Alina y Aroldo 2 y Fergus, detective publicitario. Además, por supuesto, la habitual columna de noticias.

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Cuaderno dibujado con sangre

¿Y si matar fuera tan fácil como escribirlo en un cuaderno? Desde esa premisa parte Death Note, un manga japonés cuya conclusión acaba de publicar el sello local Larp Editores. La historia, guionada por Tsugumi Ohba e ilustrada por Takeshi Obata, acompaña durante doce tomos –unas 2400 páginas– los esfuerzos del joven Light Yagami para reformar el mundo según su propia idea de la justicia. Una concepción más bien chata que consiste en reventar como sapos a “las personas malvadas”. Para ello usa un cuaderno sobrenatural arrojado al mundo por un “shinigami” (un dios de la muerte) en el que basta con escribir un nombre y visualizar un rostro para que la persona muera. Con este planteo inicial fantástico, Ohba construye un thriller absorbente (seguir leyendo).

mayo 27, 2012

«Hay una generación entera influenciada por el manga»

Filed under: Cómic argentino,Entrevistas,Manga — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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«Mi base más dura de historieta es muy europea»

Rosario. Octubre 2010. Un puñado de dibujantes, guionistas y curiosos se arremolinan alrededor de una mesa del tradicional bar El Cairo. Jim Lee y Brian Azzarello están por ahí, pero no son el centro de atención. Los ojos están puestos en las páginas de muestra de Agustín Graham Nakamura. Lleva consigo dos capítulos de una extensa novela gráfica de acción que no concluirá sino hasta un año y medio después. «Qué impresionante, no le puso diálogos todavía y se entiende todo perfecto», comentará luego alguno de los contertulios.  Efectivamente, es mayo de 2012 y las casi 200 páginas de historia están terminadas. Cuadritos se da el gusto de pasar las hojas y, a falta aún de los textos, las escenas fluyen sin pausa. El libro ganaría la calle el segundo semestre del año.

Ahora Graham Nakamura es docente en una universidad privada porteña y, reconoce, su incorporación al mundillo de la historieta argentina comenzó en 2009, con una entrevista en la revista La Duendes. Una entrevista motivada por un corto animado que había comenzado cuando era en estudiante becado en Japón y que exhibió en distintos festivales internacionales (ComicCon y Crack Bang Boom incluidos). Esa nota también lo puso en contacto con sus colegas y abrió las puertas de su ingreso a la Universidad de Palermo.

Su camino dentro del mundo de la ilustración es bastante inusual, cuando se lo compara con el de sus pares. Comenzó, sí, como casi todos: con muchas lecturas de chico y cantidades ingentes de dibujos animados en la década del ’80. Hizo storyboards para publicidad y cine. Probó con diseño industrial en la UBA, hasta que se hartó “del sistema educativo que te hace ver cosas que no sabés para qué te sirven”. El auténtico cambio lo pegó cuando llegó a la tierra de su abuela materna.

Al volver de Japón, intentó retomar el dibujo a mano, pero se cansó «de no tener la opción del Undo» y ahora hace todo digital

“El gobierno de la provincia donde nació mi abuela le ofrece becas a los descendientes y vos te podés postular para lo que sea”, cuenta, “yo pedí trabajar en un estudio de ilustración digital o 3D”. Esa posibilidad no se dio, pero sí la de estudiar animación. “De alguna manera lo que había visto de chico en la tele, el que me guste el cine y la historieta, donde la animación es un intermedio perfecto que combina ambas partes, hizo que cuajara todo y fui”.

La enseñanza en Japón, cuenta, es por observación y sistema. “Allá hay una forma correcta y otra incorrecta de hacer las cosas. Es una de esas culturas donde vos tenés que aprenderte todo el método y cuando lo hiciste perfecto, ahí ver si querés o podés proponer algo nuevo”, comenta y compara con lo que suele exigirse a los artistas locales. “Si vos decidís estudiar o ser artista, todos te dicen que tenés que ser Gardel o Picasso, porque si no vas a ser uno más. Así piensa Occidente. En Oriente es distinto, más tranquilo. Lo importante es que tengas una base sólida, técnica”.

Además, explica, los docentes japoneses no dan tantas explicaciones. Ejemplifican y esperan que el alumno pueda seguir sus pasos. “Allá tampoco se habla mucho en general, a mí jamás nadie me dijo que haga un corto de 12 minutos, con 2000 dibujos y en 3 años. No. Me dijeron empezá y jamás me dijeron pará”. (more…)

septiembre 25, 2011

Shakespeare, manga y la novela gráfica en UK

Filed under: Cómic Europa,Entrevistas,Manga — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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"Al principio temía que los shakespearenos nos odiaran". Hoy sostiene las ediciones brasileñas de sus libros..

Cuando le tocó el turno de contar su experiencia al frente del sello Self Made Hero, Emma Hayley sorprendió a los asistentes de la Conferencia Editorial 2011 con una confesión: al comenzar la empresa, «no sabía nada» de novelas gráficas. Llevaba, sí, varios años en el negocio editorial británico y -como contaría luego a Cuadritos– había trabajado con personajes, humor y cuadernillos del tipo «cómo dibujar…» lo suficiente como para intuir algo.

Lo que la motivó, sin embargo, fue una combinación de noticias junto a la evidencia cruda y concreta de las cifras de la industria: entre 2004 y 2005, las ventas de novelas gráficas se habían disparado, prácticamente duplicándose. En ese segmento, destacó, las mayores ventas eran de manga. Sin embargo, descubrió, no había tantas editoriales publicando novelas gráficas. Su instinto editor se despertó y olfateó una posibilidad clara de negocios.

«Además hubo un artículo muy grande en el Financial Times, que leí con mucho interés, era acerca de que las novela gráficas ya no eran sobre latex y superhéroes, sino literarias, así que empecé a leer mucho, ya sabés: Persépolis, Maus, Watchmen, y empecé a interesarme por el medio». Hoy, Self Made Hero publica 20 títulos al año, un plan con lanzamientos que se extienden hasta abril del año próximo y tiene un catálogo de buen nivel, en el que destacan las novelas gráficas europeas y norteamericanas junto con tres colecciones de producción propia: Manga Shakespeare, con adaptaciones jugadas del Bardo inglés, una serie de biografías gráficas y otra de adaptaciones de clásicos de Howard Phillip Lovecraft y Arthur Conan Doyle.

Pasada la conferencia, en calma ante el grabador de este sitio, Hayley se dispone a analizar el recorrido de su empresa y el estado de la industria en el Reino Unido. (more…)

septiembre 24, 2011

Crónica apócrifa (y mangosa) del brindis de ayer

Filed under: Manga,Metacuadritos — Andrés Valenzuela @ 10:00 am

Bueno, el encuentro de ayer fue muy tranquilo para Fernando Biz, quien decidió hacer una historieta de cinco páginas para homenajear a Cuadritos por su tercer aniversario y reflejar el brindis.

Bueno, en realidad la historieta estaba hecha desde antes, ya que estábamos en tren de crónicas apócrifas, ¿por qué no adjuntarla al brindis? De cualquier modo, pronto habrá verdaderas fotos del encuentro, que naturalmente fue infinitamente menos subido de tono de lo que insinúa este relato.

¿Pero quién es el autor? Fernando Biz es un joven autor de la República Occidental de Morón. Es de los que rondan los 25 e incorporan con naturalidad el manga a sus trabajos historietísticos, porque lo leyeron desde el primer momento. En estas páginas presenta a Estrella, la protagonista de su libro Bienvenidos a República Gada, en una «exclusiva» fiesta «cuadritense». Pueden ver más trabajos de Biz en su sitio web.

¡Muchísimas gracias, Fernando!

agosto 26, 2011

Estirando al pirata de goma

Filed under: Manga,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Los malos "obvios" son un punto chato de la serie

Dos años atrás, la reseña del primer tomo de One Piece provocaba debate en este sitio. Seis números más tarde, varios de los conceptos desarrollados entonces se mantienen, otros se desvanecieron y alguno nuevo apareció. Repasemos.

One Piece es una comedia de aventuras que trata sobre un muchachito con la capacidad de estirar su cuerpo. Luffy pretende ser el «Rey de los piratas». Así, sin más, con un botecito, sin poder nadar y sin saber colocar una vela o manejar un timón, sale al mar. Al concluir la lectura del séptimo tomo, sus cámaradas suman cuatro: una navegante, un espadachín, un tirapiedras y un cocinero. Lo elemental.

La reseña anterior apuntaba que la serie carecía de sustancia. Es lícito revisar esa afirmación, discutida por algunos comentaristas. Sin embargo, al menos por ahora es difícil reconocer en estas 1400 páginas transcurridas el debate sobre una organización social. Hasta el momento, en el mejor de los casos, la discusión que se insinúa con cierta frecuencia (sin llegar a darse efectivamente) es la del rol del líder de un grupo. Lo que no se cuestiona jamás es la supuesta necesidad de tal líder.

Por otro lado, el enemigo por antonomasia de Luffy es el payaso. No porque enfrentó ya a un pirata con apariencia de bufón, sino porque casi todos los rivales que encuentra son ridículos: un tipo atrapado en un cofre de madera, un tipo con mandíbula de hierro y un hacha en lugar de su brazo, un domador de leones demasiado peludo, un hipnotizador que se duerme a sí mismo y se parece a Michael Jackson. Los enemigos «serios» son escasos, pero al menos se adivinan de largo aliento. (more…)

junio 24, 2011

Típica historia de vampiros y amores prohibidos

Filed under: Manga,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Sangre y amores prohibidos, una fórmula probada

Un producto redondito. Comercial, clónico y predecible a más no poder, pero redondito. Vampire Knight, de Matsuri Hino, cumple con lo que promete: sangre, colmillos y unos cuantos enredos amorosos entre humanos y vampiros tras los muros de una escuela privada de elite (¿qué obsesión hay entre los guionistas por llevar las historias adolescentes a los colegios de alcurnia?). Historia y dibujo son de Matsuri Hino, una mangaka que venía de hacer una comedia ligera y optó por hacer «manga serio» (sic). Hasta el momento, Larp publicó en Argentina los dos primeros tomos del título, sobre un total de 13 existentes en Japón al día de hoy.

Vampire Knight («Caballero Vampiro») presenta un triángulo amoroso que incluye dos vampiros y una humana. Huelga decir que ambas especies llevan siglos en una batalla secreta por la supervivencia, el control de… etcétera, etcétera, etcétera. En fin, que cualquier similitud con la saga Crepúsculo de Stephanie Meyer, con la saga cinematográfica Underworld (y el juicio por plagio que entabló la editorial de juegos de rol White Wolf) y una larga lista de productos más… bueno, no es pura coincidencia porque está claro hace años que es una forma eficiente para vender libros y llevar gente al cine.

En última instancia, no deja de tratarse de una relectura con variaciones, contemporánea y fantástica de Romeo y Julieta. Todos los elementos están allí: estirpes rivales, amores prohibidos, ilusiones de coexistencia, erotismo juvenil y sangre por doquier. Así las cosas, basta con hacer un trabajo técnicamente digno para sostener una historia. Y eso es lo que hace Hino. No propone el relato más original del mundo. Tampoco, concluidos los dos primeros tomos, muestra ninguna pretensión de abordar ningún tema significativo. En lugar de eso, arma personajes atractivos -aunque estereotipados- y ofrece un buen trabajo desde lo gráfico. (more…)

mayo 31, 2011

Ciudadana de la República Manga

Filed under: Cómic argentino,Manga,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Una adolescente y su nuevo vecino, actores de esta comedia

«Quiero hacer manga», escuchan constantemente en las escuelas de historieta del país. Pibes y pibas que conocieron la historieta a través de Naruto, Dragon Ball o Evangelion  (ok, y un sinfín de títulos más que leyeron subtitulados por fans o conocieron gracias a sus adaptaciones animadas). El proceso estalló en los ’90, pero es ahora cuando empiezan a verse las repercusiones del proceso en el nuevo escenario de nuevos y jóvenes historietistas argentinos. Fernando Biz y su República Gada, recientemente co-publicado por Llanto de Mudo y Ediciones Noviembre, es un ejemplo de ello. No es el primero ni será el último, pero sí uno bien logrado.

República Gada es una historia más o menos realista. Es decir, parte de cierta cotidaneidad, pero lo sazona con componentes fantásticos que no alcanzan a fagocitar la trama. Estrella, la protagonista, es una adolescente que vive con su tía. Lleva una vida razonablemente normal, hasta que aparece un un tipo que parece oscilar entre la indecencia del abuso deshonesto y su instalación en el papel de tío meterete, vecino y profesor. Todo en el paquete de un docente otaku sin boca. Aquí Biz propone la primera cosa interesante: desarrolla las relaciones personales sin apelar a los lugares comunes del costumbrismo que a veces copa la narrativa argentina. No hay adolescente rebelde, ni tía traumada. Ni siquiera un amor prohibido. Tampoco hay una épica del barrio ni de «la gente común». Sencillamente, hay personas viviendo vidas particulares.

Es cierto, recorre algunos lugares comunes de este tipo de mangas, pero lo hace con soltura y gracia. Sucede que la historia está bien narrada: avanza constantemente practicamente sin tiempos muertos. Todo el tiempo pasa algo que empuja el relato, desarrolla los personajes o sus relaciones y acerca la conclusión. (more…)

mayo 20, 2011

El monstruo crece

Filed under: Manga,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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En este tomo Urasawa amplia los entornos y la variedad de personajes

El tercer tomo de Monster es el mejor de cuantos fueron publicados en Argentina hasta ahora. Lo es, pese a no cambiar sustancialmente respecto de los anteriores. ¿Cuál es la diferencia, entonces? Hay dos claves. La primera es que en este pasaje aparecen o se consolidan personajes secundarios muchísimo más interesantes. La segunda clave está en la mejor presentación del ambiente general. Ampliemos.

En la reseña del primer tomo se advertía sobre algunos problemas de ambientación. Ejemplo 1: Las paredes de los hospitales estaban demasiado limpias, sin siquiera un cartel que sugiriera a pacientes y visitantes qué hacer en caso de emergencia. Ejemplo 2: parecía que los personajes involucrados en la escena eran los únicos en el mundo. En rara ocasión Urasawa se molestaba en dibujar un «extra». Por contrapartida, la arquitectura de los edificios era impecable y de una precisión única, creando efectivamente «ambiente».

En este tomo el segundo ejemplo se mantiene. Cada tanto aparece alguna pierna como para sugerir que por ahí camina alguien más, pero apenas en una viñeta de todo el tomo aparecen figuras humanas que no están involucradas en la historia. Lo que sucede es que al desaparecer el hospital como escenario central, el mangaka se puede lucir en su versatilidad. Los ambientes siguen siendo excesivamente ordenados, prolijos y «limpios», pero como ganan en diversidad, se disfrutan. Urasawa recurre a los planos generales con más frecuencia, obsequiando a los lectores con múltiples viñetas de fachadas de edificios, sean estos mansiones, casas viejas, institutos, cabañas campestres o departamentos. Un lujito de líneas precisas y composiciones perfectas. (more…)

abril 29, 2011

Muchachitos se alquilan

Filed under: Manga,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Las tensiones eróticas ligeras son centrales en el argumento

«Es una comedia estudiantina con toques bizarros», describió alguien a Ouran High School Host Club, de la mangaka Bisco Hatori. «Creo que te va a gustar», agregó. La descripción, hay que reconocerlo, era acertada. La serie narra el encuentro de Haruhi, una jovencita pobretona que llega al colegio más top de la ciudad gracias a una beca, pero que ni siquiera puede pagarse el uniforme del instituto. Buscando donde estudiar, se topa con un grupo de muchachos «facheros» que brinda «servicios» a sus compañeritas de colegio, ofreciéndose como acompañantes a paseos románticos, tomar el té o charlas edificantes. Vamos, una suerte de prostitución asexuada y autogestionada de varoncitos elegantes.

Harihi misma parece un varón, con el pelo corto y desmañado, su cuerpo esmirriado y su vestir desharrapado. Todos la toman por tal y en ese primer encuentro, rompe un jarrón carísimo. Para saldar su deuda, queda a disposición de los miembros del club, que primero la emplean como sirviente y, luego, como otro «servicio» más del H.C. La cosa se complica cuando descubren que es «una» pobretona y no «un» pobretón el que les trae café instantáneo del supermercado o ramen para cocinar en microondas.

En todo el primer tomo (y seguramente en los siguientes), Ouran Host Club (abreviado) juega dramáticamente con cierta ambigüedad sexual adolescente apoyada en los rasgos andróginos (que tan fácil salen en el manga) de la protagonista. Es un aspecto muy interesante de la serie, aunque se desinfla parcialmente cuando se revela «secreto» de Haruhi, con quien el presidente del club coqueteaba. La tensión se mantiene, en cierta medida, con la decisión del grupo de mantener el secreto para que «la pobretona» siga encontrándose con las clientas del selecto equipo de escorts adolescentes. El relato, parece, acepta mucho mejor la homosexualidad cuando se da entre chicas, e incluso el curioso travestismo al que someten a la protagonista. (more…)

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