Cuadritos, periodismo de historieta

febrero 3, 2012

El miedo es destrucción, según Marvel

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Los humanos se hacen cargo de las macanas asgardianas... otra vez

Prometer el fin del mundo sin un plan editorial que lo respalde es una forma sutil –pero habitual- de contar el final de una saga. Los fanáticos del cómic norteamericano mainstream conocen bien al retórica de los gerentes de márketing de las principales editoriales. Así que cuando Marvel Comics anunció con bombos y platillos su Fear Itself, tampoco es que conquistó voluntades inmediatamente. Tuvo una buena recepción (todas sus sagas la tienen), pero nadie se ilusionó con el advenimiento de un nuevo status quo. Y aunque el final sugiere otra cosa, difícilmente alguien haya creído la muerte de uno de sus personajes emblemáticos porque vamos, los necesitan vivitos y coleando para su próxima película.

Todo esto a propósito de Fear itself, que OvniPress publicó recientemente en Argentina. La saga narra cómo la hija de Cráneo Rojo consigue el martillo de Skadi (un hermano de Odín) y desata lo que, palabras más, palabras menos, se puede definir como “el fin del mundo”. Skadi trae sus heraldos del terror y el caos (que encarnan, entre otros, en Hulk y la Mole) y desafía el poderío del Padre tuerto mientras Asgard yace en ruinas en la Tierra.

De modo que la serie gira en torno a dos relaciones de padre-hijo/a. La de Sin con su nazi ausente y la de Thor con su Dios Padre. De yapa, en el primer tomo se atisba un juego interesante en torno a la crisis financiera (“No podemos golpear la Recesión o mandar a todos los de Wall Street a la Zona Negativa”, advierte Tony Stark) y los cambios en la mentalidad política norteamericana (“ser el Capitán América ya no tiene el mismo impacto que antes”, le recuerda Iron Man a su compatriota). (more…)

enero 6, 2012

De cómo Kirkman «zombificó» el universo Marvel

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Kirkman hace un buen trabajo mostrando la debacle de los superhéroes

De tan kitsch, la sola idea de Marvel Zombies podría haber sido descartada inmediatamente. Pero no. Pasó el filtro. Primero fue una miniserie de buena repercusión. Hoy los comecerebros están en auge, pensaron algunos. Entonces surgió la idea (predecible) de volver a girar la manivela, «a ver qué sale». Y salió fichar a Robert Kirkman, figura indiscutible del género gracias a su popularísimo The Walking Dead. Garantía de ventas y de una historia decente. La ecuación perfecta para cualquier editor: un producto digno y un billete en el bolsillo.

Y eso, al cabo, es Marvel Zombies, nada menos, pero tampoco mucho más. La edición local, de OvniPress, reúne una suerte de prólogo/precuela a la miniserie original y la segunda, a cargo de Kirkman. La historia es sólida, supone cierta reflexión sobre el propio género y, más allá de algunas cuestiones (que se enumeran más adelante), se sostiene dentro de la lógica superheroica. Y desde luego, cuenta con la imprescindible cuota de gore, tripas, sangre y hambre de carne humana que exige la rutina de los muertos resucitados.

La historia transcurre en uno de los tantos universos paralelos que se utilizan para estas historias alternativas. Allí un misterioso virus llegado del espacio infectó rápidamente a los Avengers que, de buenas a primeras, fueron captados por el ansia de comer carne humana. No perdieron sus poderes ni su inteligencia. Ni siquiera su sentido de la moral y la ética. Sucede nomás que las ganas de comer milanesas de oficinista les son irrefrenables. Claro, si los tipos con superpoderes están infectados, al resto del planeta no le queda mucho tiempo. La población metahumana se desboca y empieza a manducarse gente como si Manhattan fuera un gigantesco local de comida chatarra. (more…)

diciembre 16, 2011

Dos camaradas

Dos personajes hiper populares para una aventura con senderos paralelos

La premisa es irresistiblemente pochoclera: Spiderman y Wolverine atrapados en el tiempo y sujetos a los designios inescrutables de un villano desconocido. El trepamuros y el agrio canadiense, topándose dos por tres en distintas eras, discutiendo entre sí y sopapeados por matones cubiertos de diamantes. Una miniserie -aparentemente- fuera de la continuidad con dos de los personajes favoritos de los fans de Marvel Comics. Una historia en la que Victor von Doom se convirtió en un planeta, la fuerza Phoenix reside en una pistola y en el futuro hay dinosaurios robots. Un festival de lípidos, podría pensarse. Y sin embargo…

Astonishing Spiderman & Wolverine es una buena miniserie, bien escrita por Jason Aaron y sólidamente ilustrada por un versátil Adam Kubert. Con buen criterio, manejando con prudencia el ritmo narrativo y ordenando el desfile de elementos y personajes secundarios, Aaron construye una historia atractiva que se sostiene sobre la relación tirante entre los dos populares personajes. Quizás aquí está lo más interesante del relato. El guionista esquiva los lugares comunes como «la amistad», y apenas visita el tópico habitual del «héroes que se pelean para luego aliarse contra el verdadero enemigo».

En lugar de eso, Aaron propone una relación menos lineal, de dos compañeros de armas con personalidades incompatibles, que se respetan, en un punto se admiran y que no pueden acercarse genuinamente al otro. Y sin embago, sin ser «amigos», por haber atravesado las mil y una, no pueden dejar de bancarse mutuamente y de pelar garras y redes para luchar junto al otro. Gente hermanada por la suma de duras experiencias en común. Una de esas relaciones que, en ocasiones, trascienden la amistad (more…)

noviembre 30, 2011

OvniPress, a un año del lanzamiento de Marvel y The Walking Dead en Argentina

Walking Dead tuvo un despegue explosivo en ventas

En noviembre de 2010 OvniPress sorprendía a la escena comiquera argentina anunciando ediciones nacionales de distintos títulos de Marvel, además de la serie regular The Walking Dead, por entonces estrenando su adaptación televisiva, y la serie de cómics ambientados en el universo de La Guerra las Galaxias. Un año más tarde, las tres líneas se consolidaron y se sumaron a las ya habituales publicaciones de Hellboy que lanzaba la editorial del platillo volador. ¿Cuál es el balance de la experiencia? ¿Cómo se fue decidiendo la continuidad de ciertas líneas y series? Consultado por Cuadritos, el responsable del sello, Matías Timarchi, hizo un balance de estos primeros doce meses de publicación.

«Marvel es a largo plazo, pero más constante», sentencia y cuenta que, por eso, desde la Casa de las Ideas aceptaron extenderle la licencia por «varios años más», así que habrá Wolverine, Avengers y Spiderman para rato en ediciones argentinas. «Walking Dead anduvo mejor de entrada» y «Star Wars es más para el fan del cómic», define suscintamente a las líneas más jóvenes su catálogo.

«En el caso de Marvel tenés dos públicos, el que sigue series regulares y el que compra especiales», explica Timarchi. «Lo que haya que sacar en tomitos tiene que ser popular, no muy extraño, pero a la vez autoconclusivo. Deadpool, por ejemplo, no sabemos si se banca una serie regular, porque no es un personaje mega-conocido fuera del nicho, pero como especial sí anduvo bien», comenta.

Una de las dificultades para publicar estos cómics en el país, cuenta, es la falta de parámetros históricos, de estadísticas de venta en el sector local. Lo más cercano a ello son las cifras de ConoSur, que OvniPress obtuvo gracias a la «buena onda». Lo que revelan estos números, dice, es que antes las revistas eran proporcionalmente más baratas y que la gente podía comprar más. «Así que podemos elegir sacar más títulos, pero empezaríamos a canibalizarnos a nosotros mismos, porque los lectores no pueden comprar todo, tienen que elegir. Por eso mantenemos cuatro series regulares (X-Men, Wolverine, Avengers y Spiderman) y vamos a ir mechando especiales, que se van vendiendo más tranqui y en el tiempo».

El público local, además, no está necesariamente interesado en las tendencias que busca imponer de la firma norteamericana.

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noviembre 8, 2011

SuperPomelo

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Cualquiera enloquece si puede probar hacerle cosquillas a Hulk

Al leer Deadpool cualquiera se pregunta si realmente está ante un cómic de superhéroes. El personaje creado por el argentino Fabián Nicieza y Rob Liefeld está siempre al borde de la parodia. Pero mientras por un lado escapa de los convencionalismos del género, por el otro suele tener aventuras que siguen plenamente la lógica de esos universos. Lo cual genera no cierto extrañamiento en el lector incauto y desprevenido sobre las particularidades del personaje. Para esos casos, Deadpool – Orígenes, publicado hace algunos meses por OvniPress, sirve para llegar al personaje.

¿Y cómo es Deadpool? El «mercenario sin boca» (bueno, sí la tiene, pero bajo su máscara) es una especie de «Pomelo» capusottiano con superpoderes. Un descerebrado indestructible con delirios de grandeza que no puede contener la urgencia de soltar un comentario idiota tras otro, como si se tratara de un Peter Parker manejado por un guionista con incontinencia verbal.

La gran paradoja es que, como en el personaje televisivo, allí reside toda su magia y lo que hay que entender antes de leer siquiera una viñeta suya. Porque si uno abre la revista en plan superhéroes típico, se encuentra con una mala sorpresa, una sátira rabiosa que se mofa de lo peor del género pero sin molestarse siquiera en construir o proponer algo distinto. Porque lo que  dice Deadpool, en tanto que personaje, es que no vale la pena tomárselo todo tan en serio. Y lo dice directamente al lector, rompiendo la cuarta pared con tanta frecuencia como es potable. (more…)

noviembre 4, 2011

Cuentas que no cierran en Marvel

Filed under: Cómic USA,Noticias — Andrés Valenzuela @ 4:00 pm
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Marvel Comics dejó en la calle a once empleados en las últimas semanas. Aunque la Casa de las Ideas no hizo declaraciones públicas, puertas adentro explicó la movida como un intento de bajar costos, en un contexto de baja de ventas y crisis económica en Estados Unidos.

Entre los empleados despedidos se cuentan tres editores, cuatro miembros de las oficinas de producción, dos del departamento de colectiones y otros tantos del de composición digital. Además, unas semanas antes Jim Sokolowski, un gerente de la editorial, había sido echado por el mismo motivo. El director de operaciones de publicaciones Justin Gabrie y otros dos del departamento de distribución también habían sido expulsados de la empresa algunos meses atrás. Ni Sokolowski ni Gabrie, ni tampoco el editor Ralph Macchio, quien se retiró a comienzos de año, fueron reemplazados.

Según un reporte de PW Publishing, las cifras de venta de Marvel decayeron en el último año. En los últimos meses, en particular, fueron impactadas por el relanzamiento de toda la línea superheroica de DC Comics, que conquistó los listados de venta. En este contexto, desde Marvel comenzaron paulatinamente a cancelar las miniseries de perfil más bajo. Si en septiembre el sello publicó cerca de 80 títulos, en enero publicarán alrededor de 60. Por otro lado, desde la editorial confían en tener un mejor 2012, gracias al impulso de la película de los Avengers y el reciente relanzamiento de su línea Ultimate.

La noticia.

octubre 14, 2011

El Capitán en crisis

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Siete décadas para el balance de un personaje icónico

Leer el Especial 70 Aniversario del Capitán América supone intentar comprender su evolución, desde sus orígenes como defensor de la política exterior norteamericana interviniendo en cualquier conflicto, a su lugar como miembro de los Avengers, enfrentando amenazas de cualquier tipo, hasta el momento actual, en que el enemigo ya no es una potencia extranjera, sino que se encuentra fronteras adentro.

En este sentido, el Capitán América, y en particular el que se recorre en el puñado de historias autoconclusivas que presenta este Especial, es un héroe roto. Un tipo al que ya no le cierra ser el faro moral ni ético de su país, que ya no se siente cómodo enfrentando corporaciones sin bandera (o peor para él, con bandera norteamericana). Un hombre desarticulado por tener que enfrentar las directivas de su propio gobierno. Desolado porque un pueblo rural, de esos vigorosamente conservadores del interior estadounidense, pueda alquilar sus terrenos a una organización siniestra para capear la crisis.

Cabría preguntarse si lo que el personaje atraviesa es una crisis de identidad, o de propósito, que va de la mano con cierta crisis de sistema que grandes capas de Estados Unidos atraviesa. «Añoro tiempos más sencillos, con un enemigo al que pudiera golpear», lamenta el personaje en un pasaje de una de las historias. Quizás ahí esté la clave. Al cabo, no se puede fajar a escudazos a la economía ni a los gerentes bancarios para que la crisis pase.

Pero elucubraciones al margen, ¿qué trae el Especial editado en Argentina por OvniPress? (more…)

julio 31, 2011

Wolfman: el hombre que reinventó el Universo DC

"Personalmente me disgusta, pero los fans quieren los crossovers y las grandes sagas"

«En esa época no había control remoto, así que teníamos que pararnos y cambiar los canales, ¡perder peso levantándonos! Éramos vagos, y justo después de ver nuestro programa infantil, seguía Adventures of Superman, que no pensábamos ver, pero lo vimos para no cambiar de canal. Al terminar aparecía un cartel que decía basado en un comic, así que ahí sí nos levantamos y fuimos al puesto de diarios de la esquina y compramos nuestras primeras historietas». Quien cuenta la anécdota es Marv Wolfman, y tenía entonces sólo siete años. Edad en la que -confesará durante la entrevista- se le ocurrió el germen de lo que luego sería Crisis en Tierras Infinitas, su obra más importante en el mundo de la historieta.

Wolfman llegó de visita al país para participar de Superheroico, el Festival de Historieta que hasta ayer formó parte de la Feria del Libro Infantil y Juvenil, en Buenos Aires, donde dio dos charlas a los fans. Habla con aplomo, tranquilo.

Un largo camino en el medio lo llevó la semana pasada hasta el Salón de la Fama de los premios Eisner, en Comic Con, San Diego (Estados Unidos). Un recorrido que comenzó primero como lector voraz de cómics y siguió como fanzinero. «Como vivía en Nueva York, simplemente enviaba mis fanzines a los editores, y tras un tiempo decidieron que les gustaba lo que habían visto y me preguntaron si quería escribir algo para ellos. Lo hice durante años, así que me metí a trabajar profesionalmente de a poco», cuenta.

«La industria decayó un poco en términos de números», analiza la actualidad del medio norteamericano, «cuando empecé a trabajar y escribía The Tomb of Dracula, donde creé a Blade, las ventas rondaban los 300-550.000 ejemplares por título, cada mes, hoy una historieta rara vez vende más de 100.000, y son pocas las que lo logran». El promedio de ventas, estima, se ubica en algún punto por encima de los 50.000 ejemplares vendidos. Según su punto de vista, sin embargo, no todo son malas noticias.

«Creo que creció la calidad de las historietas que publicamos, y además hay cómics para todos». Antes, recuerda, había superhéroes y cómics de terror, pero no mucho más. Asegura que hoy «hay para todas las edades y gustos, desde los niños más pequeños hasta adultos». Aunque las ventas no acompañan, él le pone fichas al advenimiento de la era digital. «Espero que, como se puede descargar y no hará falta una comiquería en tu ciudad -que la mayoría no tiene, desde luego-, la gente empezará a comprar cómics para el Ipad u otras tabletas que se vuelven más y más populares, y así descubrirán las grandes historias que tenemos guardadas para ellos». (more…)

julio 29, 2011

Qué nos dejó Comic Con 2011

Filed under: Cómic USA,Noticias — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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DC Comics dominó la mayor parte de la atención comiquera en San Diego

Hoy empieza Superheroico, el Festival de Historieta (la data en la agenda del lunes), como parte de la Feria del Libro Infantil y Juvenil, que se realiza en el Centro Municipal de Exposiciones (Av. Figueroa Alcorta y Av. Pueyrredón, Capital Federal).

Para calentar los motores, y considerando que el festival tiene al norteamericano Marv Wolfman como visita estelar, y que el hombre acaba de ingresar al Salón de la Fama de los premios Eisner (junto, entre otros, al difunto Harvey Pekar), en lugar de reseña hoy se propone a los lectores de Cuadritos un repaso de lo que dejó ComicCon 2011, el megaevento de San Diego, Estados Unidos. Y ya que se lo menciona, quedan avisados: el domingo Mr. Wolfman reflexiona en estas mismas páginas sobre el presente del cómic norteamericano y el impacto que tuvo su Crisis en Tierras infinitas.

Sigue, entonces, un picadito de noticias que va desde los futuros cambios en los X-Men (que impactarán en el trabajo de OvniPress, en Argentina) hasta el inminente arribo del nuevo Universo DC (que dominó las noticias del medio durante la última semana), pasando por el nuevo modo en que Frank Miller pretende hacerse matar. (more…)

julio 15, 2011

Una guía al Cisma mutante

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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cisma.

Schism es promocionada como "la próxima cosa grande" de Marvel

(Del lat. schisma, y este del gr. σχίσμα, escisión, separación).

1. m. División o separación en el seno de una iglesia o religión. Era u. t. c. f.

2. m. Escisión, discordia, desavenencia.

O, por si aún no quedó claro: se romperán los X-Men. Hay algunos spoilers en los párrafos que siguen, pero en rigor de verdad, tampoco suponen grandes novedades, porque el «próximo gran evento» de la Casa de las Ideas viene siendo promocionado desde hace meses. Incluso, como quien no quiere la cosa, este «evento» tuvo una precuela de cuatro números -más bien soporíferos, hay que decirlo- titulada Road to schism (es decir, «camino al cisma»).

En conferencia de prensa, los responsables de Marvel Comics anunciaron que al terminar esta nueva saga (X-Men: Schism, de la que acaba de publicarse la primera de cinco entregas) dejará de publicarse la serie regular Uncanny X-Men, quizás la más conocida de cuantas recorren el universo mutante. Sucede que, como advierte el nombre, la comunidad genética se dividirá en dos bandos. Tras unos añitos de publicación en que los pocos mutantes que pululan por el mundo se unieron bajo el mando de Cíclope, la alianza se romperá por las razones de siempre: cómo encarar la convivencia o enfrentamiento con el resto de la humanidad.

¿Hace falta una guía para entender esto? Sí. No. Quizás. De cualquier modo, Cuadritos ofrece algunas pistas para encarar su lectura. (more…)

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