Cuadritos, periodismo de historieta

mayo 4, 2014

Multiplicación de mutantes

Filed under: Cómic USA,Noticias,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 11:00 am
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Publicado en Página/12. Como es la habitual sección de crítica de historieta, también hay pequeñas reseñas y la columnita de noticias: argentinos en el Eisner, las primeras preventas y Perramus como premio Alija.

Multiplicación de mutantes

Los dos tomos publicados en la Argentina por OvniPress se sostienen en aquello que hizo grande en primera instancia a los mutantes de Charles Xavier: el buen manejo narrativo de los guionistas para hacer foco en los conflictos humanos de los personajes.

 

Si algo enseñó Volver al futuro, es que los viajes en el tiempo son peligrosos. Que al saltar al pasado cualquiera puede alterar la vida de una ciudad chocando en la esquina equivocada y que quizás es mejor no conocer a papá y mamá antes de su primer beso. Claro que el clásico de Robert Zemeckis no parece existir en el universo de los comics mutantes, así que esa es una lección que los X-Men jamás aprendieron. Eso lo atestiguan muchas de sus mejores historias (incluyendo Días del futuro pasado, pronta a llegar al cine) y lo repiten constantemente las múltiples iteraciones temporales en X-Men: La batalla del átomo, que recientemente editó en la Argentina OvniPress. Los dos tomos publicados por el sello local recopilan la saga que en Estados Unidos Marvel Comics espació entre All-new X-Men, Uncanny X-Men, Wolverine & the X-Men y los dos números especiales de Battle of the Atom.

X-Men: la batalla del átomo es una saga prototípica en muchos aspectos. Por un lado, porque se sostiene en aquello que hizo grande en primera instancia a los mutantes de Charles Xavier: el buen manejo narrativo de los guionistas (en este caso, Brian Michael Bendis) para hacer foco en los conflictos humanos de los personajes, antes que en el villano de turno o el siempre inminente fin de la existencia. Desde luego, aquí existe la sombra de un futuro aterrador, pero todas las disputas son hacia adentro de los distintos grupos mutantes. O mejor dicho, hacia adentro de los muchos grupos de X-Men de distintas eras que pululan en esta historia.

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mayo 17, 2013

Crónica de una muerte anunciada

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 12:00 pm
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Pese a algún punto flojo, hay una historia bien resuelta

Pese a algún punto flojo, hay una historia bien resuelta

El marketing actual del cómic norteamericano deja poco lugar a las sorpresas. Para cuando llega tal evento o tal número importante de una serie, resulta una tarea ciclópea arreglárselas para llegar a su lectura sin el más mínimo anticipo de qué sucederá en sus páginas. Hoy es facilísimo enterarse qué va a suceder dentro de seis meses en una serie cualquiera de Marvel Comics. Y aún así, con todo ese conocimiento previo, hay lectores que se siguen “sorprendiendo” por el contenido de Amazing Spider-man #700, e incluso más: indignándose y amenazando de muerte al pobre guionista Dan Slott.

A ver, en Amazing Spider-man #700 concluye el breve arco argumental “Death wish”. Del que aquí se spoilea todo, porque no tiene mayor sentido guardar un secreto que ya conoce todo el mundo y, sobre todo, porque mal se puede reseñar esta historia sin comentarlo. En “Death wish” se encuentra el Doctor Octopus al borde de la muerte. ¿Qué hace Ock para zafar? Cambia de cuerpo con Peter Parker. Es decir, transmite su consciencia, su mente al cuerpo del joven arácnido y atrapa los pensamientos de Peter en su cuerpo moribundo. Y gana. Y pierde. Ahí está toda la elegancia del asunto. Que en cierto modo Octopus consigue vencer finalmente a Spider-man, matarlo, incluso, y, aún así, pierde.

La idea, el modo de resolverla, es muy buena. Luego se le pueden achacar al desarrollo puntual algunos puntos flacos. Los fans del trepamuros amarán los discursos aleccionadores del fallecido tío Ben, pero para quienes no son incondicionales del personaje, vale la regla “visto uno, visto todos”. Luego alguno hubiera preferido más y mejor desarrollo de algún aspecto o de la relación de Parker/Ock con algún otro personaje, pero lo cierto es que a efectos de la historia central que quería narrar Slott, la trama se sostiene. ¿Cómo es que Ock gana Y pierde a la vez, entonces? (more…)

abril 26, 2013

Un hombre de frondoso pasado

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Pelletier hace buen trabajo, aunque falla en algunos retratos

Pelletier hace buen trabajo, aunque falla en algunos retratos

Como personaje, Wolverine tiene una ductilidad maravillosa para cualquier guionista de superhéroes: su longevidad. No sólo porque les asegura poder delirarse con el nivel de poder de sus enemigos, sabiendo que ningún daño al canadiense cabrón es permanente, sino porque les supone un extensísimo campo de acción para ponerlo una y otra vez frente a su pasado aún si el lector (¡o el mismo protagonista!) jamás oyó hablar de él. Sacar enemigos y conspiraciones de la galera sin que queden (demasiado) desubicadas, rinde. Algo de ello sucede en Wolverine – La Cofradía, una pequeña saga que transcurrió entre los números 314 y 317 de la edición norteamericana y que fue recientemente publicado por OvniPress en Argentina.

Aquí Cullen Bunn trae a cuento la existencia de (sí, adivinaron), la Cofradía, un grupo de excéntricos muchachos que empezó queriendo dominar el mundo desde las sombras y ahora andan dándose murra en torno a una señorita que “sueña” y a quien el patilludo de garras debería haber tronchado 80 años atrás. Pero como a fin de cuentas el hombre es un tipo sensible (siempre se enternece con las pequeñitas, desde Jubilo para acá), en lugar de llenarle de agujeros el cuerpecito, el tipo la escondió en una cueva y le pidió que “dejara de soñar”, así los cófrades no la encontraban.

Dejando de lado el cómo al hombre se le ocurrió esconder a alguien en una cueva y no pasar a buscarla luego, y sin siquiera dejarle un magiclick y el teléfono de un delivery, al menos Bunn explica cómo sobrevivió la chica tanto rato. Lo que no revela el guionista, hasta bien entrada la historia, es qué se supone que son esos sueños que la chiquilina tiene y que tanto preocupan a La Cofradía. (more…)

abril 19, 2013

Los X-Men, los mismos X-Men y los Nuevos-X-men

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Si algo se le debe reconocer a Marvel Comics es su capacidad para reinventarse cuando las papas queman. Un golpe de timón, una lavada de cara y ahí tienen el interés intacto de miles de lectores. Desde hace algunos años lo hacen explicitando una premisa: podés empezar a leer desde acá. No importa que te hayas perdido las trece sagas anteriores, que no sepas qué es la fuerza Fénix, ni que poseyó a Cíclope y lo hizo matar al profesor Xavier. Con un breve textito introductorio y un guionista inteligente que va soltando la información a medida que hace falta, la “Casa de las ideas” relanza una serie y le estampa un sello común a todas: “Marvel NOW!”

Eso es lo que sucede con Los nuevos X-Men #1, que en rigor recopila los números 1 al 3 de su equivalente norteamericano All-new X-Men. La portada encierra una paradoja, pero describe muy bien su contenido. Por un lado, porque presenta en tapa al viejo equipo de mutantes creados por Xavier. ¿Esto es lo nuevo? Bueno, en realidad sí, y el título de esta reseña debería dar alguna pista.

¿Perdido? Parece complicado, pero en realidad es sencillísimo. La cosa en el universo Marvel está que trina (ok, siempre está que trina). Están surgiendo nuevos mutantes por todo el mundo y, como cada vez que eso sucede, la histeria anti-mutante crece (¿alguna vez está más calma?). Cíclope, que tiene mucha personalidad, pero cuya capacidad como estadista o político es –cuanto menos- dudosa, anda por ahí “rescatando” mutantes para sumarlos a su “revolución”, para espanto de sus viejos compañeros de equipo, que no saben si enfrentarlo, si detenerlo, si matarlo o si invitarlo a tomar la leche con galletitas. Uno, finalmente, decide actuar por su cuenta. (more…)

diciembre 21, 2012

La Crónica de Spidey

Filed under: Cómic USA,Reseñas — Andrés Valenzuela @ 10:00 am
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Salieron cuatro aventuras de Spidey con el diario Crónica

Salieron cuatro aventuras de Spidey con el diario Crónica

Una de las iniciativas más interesantes de 2012 fue la publicación de historietas de El Hombre Araña. El emprendimiento fue encarado en conjunto por la editorial OvniPress y un grupo de diarios (con Crónica a la cabeza de ellos), que llevaron cuatro números autoconclusivos de El asombroso Spider-man a centenares de lectores de todo el país. Esto ocurrió a mediados de año y, un poco porque lo reclamaban títulos más urgentes, otro poco porque no necesitaba la promoción extra, el análisis de la experiencia fue postergándose en Cuadritos.

Es buen momento, antes que termine el año (y el mundo), echar una mirada sobre estas aventuras del trepamuros junto a She-Hulk, Capitán América, Hawkeye y… otra vez Capitán América.

Lo primero que vale destacar es la elección de las historias. En primer lugar, no necesitan casi ninguna referencia previa para leerlas. Si no se conoce a los personajes menos famosos, es fácil y rápido intuir qué papel juegan o de qué va la cosa con ellos. Tampoco hace falta conocer a los villanos de turno (un grupo de ellos se repite en dos historias, separadas pero intereconectadas entre sí). El fan tiene ahí sus referencias, por si gusta, pero ni una de ellas es crucial para entender qué sucede. Como mucho, el lector despistado se perderá algún chiste del protagonista. (more…)

septiembre 7, 2012

Los hijos de la Bruja

El título es una referencia a un episodio del siglo XIII

Los grupos de superhéroes de las principales editoriales tienen una dinámica rara. Por ejemplo, arrastran sus equivalentes «juveniles» con los que se establece una relación que oscila entre la identificación, la emulación y el conflicto. Los crossovers, sin embargo, suelen ubicarlos en una posición en la que los «mayores» terminan siendo «salvados» por los «chiquilines», que demuestran su valía ante el mundo superheroico adulto. El conflicto flagrante es muy raro, y quizás eso mismo es lo que vuelve tan interesante -al terminar la lectura del primero de tres tomos- Avengers, La cruzada de los jóvenes.

La trama que propone el guionista Allan Heinberg tiene varias aristas. En principio, parte de la presunta «maternidad» de La Bruja Scarlata por dos de los Jóvenes Avengers: Speed y Wiccan, quien a la sazón es el centro del conflicto, por su poder (aún no del todo controlado) para redefinir la realidad. Mientras los Avengers «adultos» sugieren hacerle una suerte de «chequeo médico» a Wiccan para ver cómo marcha su vida, aparece Magneto pidiéndole ayuda a sus supuestos nietos para buscar a la Bruja. Luego la cosa se va complicando progresivamente cuando se involucra Quicksilver (el otro hijo del hombre del casco rojizo) y más aún cuando los indicios llevan a buscarla en las tierras de Dr. Doom.

El tomillo publicado por OvniPress compila tres números de la miniserie original. En total, eso habilita espacio para incorporar alrededor de 20 personajes, de cierto peso, entre Avengers, sus émulos juveniles, la familia de Magneto y algún que otro personaje secundario. Aquí se pone a prueba la capacidad de guionista y dibujante para lograr un balance que permita narrar y mostrar la historia bien. Y lo logran. Heinberg maneja con buen tino los tiempos del relato y Jim Cheung se las arregla para que tanto trajecito no agote la vista. (more…)

agosto 3, 2012

La misma araña, versión 2012

La portada, del argentino Totino Tedesco

¿Era necesario? Cualquier editor con la mirada puesta en los números hubiera dicho que sí, claro, que por supuesto, faltaba más y que no, que no hacían descuento por cantidad. Es que con la salida de la película del Hombre Araña, se multiplicaron los productos dedicados al trepamuros jovenzuelo. En Marvel Comics no son tontos y saben perfectamente que esta clase de blockbusters son una oportunidad para ganar lectores, o al menos obtener unas cuantas ventas extra. Una de las estrategias para sumar compradores es (re)presentar el origen del superhéroe de turno. En eso consiste Spiderman – Primera Temporada.

Ahora, ¿era necesario? Desde un punto de vista narrativo, ciertamente no. El trabajo de Cullen Bunn es correcto, pero lavado. Su «origen» sirve para casi cualquier versión de Spidey, y apenas remoza un poco los detalles. La parte que le toca al dibujante Neil Edwards es sencillamente olvidable. La dupla, sin embargo, cumple con la función que debió haber planeado su editor: es una introducción sencilla y accesible al universo arácnido, que puede ser leída por amplísimas capas de público, desde niños hasta adultos.

Cullen y Bunn no cambian un ápice del esqueleto original: Peter Parker sigue siendo un estudiante genial y torpe al que lo pica una araña radioactiva en un centro científico de avanzada, y eso le da poderes. Empieza a juntar unos dólares aquí y allá, pero no considera las responsabilidades extra que conlleva la máscara que empieza a usar. Luego matan a su tío y todo cambia. Es cierto que el guionista se permite agregar un par de detalles que no cambian lo central de la historia, pero actualizan y le dan una perspectiva contemporánea. A ver… (more…)

junio 29, 2012

Un pendejo pateando culos (o algo así)

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¿Qué pasa si un adolescente decide salir a «combatir el mal»? Se la cree, eso pasa.

Un pendejo narcisista. OK, pasado de narcisismo, pero igual. Ese es Dave, el protagonista de Kick-ass («patea culos», literalmente), la miniserie de Mark Millar y John Romita Jr. que publicó recientemente en Argentina OvniPress. Kick-ass es una vuelta de tuerca más sobre la consigna «¿cómo sería un superhéroe en la vida real?» La referencia más cercana para entender al protagonista es, claro, Peter Parker. El Hombre Araña y David Lizewski comparten varios rasgos importantes: ambos son completos segundones en sus vidas, son huérfanos (o casi) y su vida es más bien rutinaria.

El problema (para Lizewski) es que el personaje es un nabo. No tiene la inteligencia de Parker y, para su desgracia, tampoco sus poderes especiales. Las otras cosas en las que podrían coincidir, resultan de motivos totalmente mezquinos. Mientras uno continúa adelante por sus convicciones, el de Millar sigue peleando por orgullo (en el mejor de los casos). Si la carrera superheroica de uno es un acto de entrega desinteresada, aquí el protagonista lo hace por sumar seguidores en MySpace.

Aquí engancha uno de los temas centrales de Kick-ass, que es el impacto de las redes sociales y la superabundancia de camaritas portátiles en la sociedad de consumo. Buena parte del recorrido de la miniserie está marcado por estas plataformas, y aquí es donde el guionista escocés da una vuelta de tuerca interesante y aporta una mirada distinta de la de otros experimentos similares en la historieta. Y esto se sostiene más allá de la red social de turno. Para cuando Millar hizo este trabajo, Youtube y MySpace la rompían. Pero es fácil entender que si se cambiaran esas redes por Facebook y Twitter, el efecto sería el mismo. (more…)

mayo 25, 2012

El héroe de Radio 10

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Sin ninguna consideración por el debido procedimiento legal ni las formas jurídicas. El héroe de miedo.

«Hay que matarlos a todos», reclama el oyente ofuscado de Radio 10 y, ahí mismo y sin que se dé cuenta, está soltando la fórmula que justifica el éxito de Punisher, ese «héroe» de Marvel Comics que soluciona todo con un tiro que seccione varias arterias de su víctima/victimario, cosa que al futuro fiambre no le quede ninguna chance de sobrevivida. El personaje representa lo más oscuro (nefasto, también) de la cultura del vigilantismo del cómic norteamericano (ese que encarnaba Batman antes de convertirse en un héroe todo terreno).

Punisher es un ángel del revanchismo. No de la justicia, sino de una ley del talión pasada de esteroides para la que el ojo por ojo ya no alcanza y recurre al diente por cabeza. Ahí está el oyente de Radio 10, el que pide matarlos a todos (pero que lo haga otro). Y del mismo modo en que Radio 10 (o Fox News, en Estados Unidos) tiene miles de escuchas, Frank Castle tiene su legión de seguidores. Lo curioso del personaje es que comenzó siendo un villano. Básicamente porque no pretende llevar a nadie atribunales y él solito se erige en fiscal, juez y ejecutor de la sentencia. Bueno, en general se saltea la parte de fiscal y se ahorra la molestia de buscar pruebas para condenar a sus víctimas. Era antagonista de Spiderman y el tiempo llevó su popularidad a cotas suficientes como para ganarle serie por derecho propio.

Todo esto para hablar de los dos tomos sobre el personaje que publicó OvniPress en Argentina y que corresponden a los números 1 al 7 de la edición norteamericana, publicados a partir de agosto de 2011. Los guiones corren por cuenta de Gregk Rucka y el dibujo, en su gran mayoría, por parte de Marco Chechetto, con algunas intervenciones de Matthew Clark, su tocayo Southworth y Michael Lark. (more…)

mayo 11, 2012

Historia de una araña aplastada

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Eso. El título lo dice todo.

A diferencia de su universo principal, en la continuidad «Ultimate» de Marvel Comics la muerte es bastante más definitiva. Por caso, es muy difícil reconocer a los actuales Ultimate X-Men respecto de sus homólogos Astonishing. Es, en líneas generales, un planteo bastante más crudo de las condiciones de vida de un superhéroe. De modo que La muerte de Spider-man, editada en Argentina en dos tomos por OvniPress, cumple rigurosamente con lo que el título promete. Peter Parker la palma. Y nada de quejarse, que si el título no hacía suponerlo, la extensísima cobertura periodística dedicada al asunto cuando su publicación en Estados Unidos debió haber funcionado de pertinente anuncio.

En muchos sentidos, la estructura del relato que propone Brian Michael Bendis es consecuente con cualquier gran saga protagonizada por el adolescente arácnido. Justo cuando las cosas le empiezan a ir más o menos bien, o tiene un par de buenas noticias al hilo, se le pudre todo. La diferencia es que acá se le pudre todo, le cae un ejército de bromatólogos y lo clausuran desde el Senasa hasta la AFIP.

A favor de sí, la miniserie presenta una narrativa sólida y -claro- muchísimas escenas de pelea bien dibujadas y muy sacadas, sobre todo en la segunda parte en la que se encarga de los lápices Mark Bagley. Quizás demasiado, dependiendo de la mirada que cada uno tenga sobre el protagonista. La idea del ágil pero no particularmente fortachón Spidey levantando sobre sus hombros un camión con acoplado para ponérselo en la nuca a Norman Osborn puede resultar algo difícil de aceptar en un personaje más conocido por sus chistes ingeniosos y resoluciones inteligentes que por su fuerza bruta. (more…)

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