Cuadritos, periodismo de historieta

agosto 23, 2009

Dibujando en las alturas

Aunque cubano, Frank Arbelo es un exponente de la nueva historieta boliviana

Aunque cubano, Frank Arbelo es un exponente de la nueva historieta boliviana

Si uno pregunta a los artistas argentinos cuál es el mejor festival de historietas de América Latina, la mayoría responderá sin dudarlo: Viñetas con Altura, de La Paz, Bolivia. Quienes lo visitan vuelven encantados y con ganas de regresar. ¿Qué hay en el altiplano que genera un ambiente tan acogedor a los creadores de viñetas? Frank Arbelo nació en Cuba, pero pronto se mudó a Bolivia. Allí es uno de los tantos artistas que empujan la movida local del cómic. Los argentinos lo conocen por su trabajo en Historietas Reales y su reciente visita al festival Viñetas Sueltas, de Buenos Aires. Su cercanía con nuestro mundillo lo convierte en un eslabón ideal para atisbar la escena bolivia de la tinta y el plumín.

Arbelo cuenta que, como tantos otros colegas, “dibujo desde que tengo uso de razón”. Pero jamás se le había ocurrido hacer historieta, pese a que era lector asiduo. “Me parecía muy aburrido eso de tener que hacer el mismo personaje todo el tiempo”, confiesa. Diseñador gráfico e ilustrador (para despuntar el vicio) desde 1983, no fue hasta casi 20 años después que hizo su primer cómic. “En 2002, ya viviendo en Bolivia, aparece la revista Crash!!, donde yo era el diseñador”, recuerda, “me dijeron si quería hacer una historia y de puro caradura acepté”.

El pretexto para seguir dibujando le mostró un nuevo universo, el de narrar con imágenes, aspecto que aún hoy le parece central para la historieta. “La narración es lo más importante”, asegura, “contar bien lo que se quiere contar, y cómo vas a hacerlo, las imágenes también tienen que narrar, no son una simple ilustración del guión”.

Ante su nuevo mundo y sin maestros a los que recurrir, Arbelo fue autodidacta. “Aunque hice pintura y dibujo en una academia en Cuba, en historieta como tal nunca estudié”, cuenta. ¿La solución? “Voy agarrándole las mañas de a poco, viendo mucha historieta, imitando a los que saben, haciendo, metiendo la pata y empezando de nuevo. Cortando huevos se aprende a capar”, dispara un refrán popular boliviano.

Arbelo salta de estilo en estilo

Arbelo salta de estilo en estilo

Como es habitual en la región, este grandote de anteojos no vive de su arte, sino del diseño. “Este me da para mantenernos a mi y a mi familia, pero le quita mucho tiempo a la historieta”, lamenta. Aunque es de esos dibujantes que se tardan bastante con cada página, tiene varios proyectos entre manos. “Tengo varias historietas a medias, luego estoy adaptando algunos cuentos, trabajo con guiones de amigos y por ahora continúo en Historietas Reales, hasta que se cansen de mí”, enumera. “Trato de llevar los trabajos por separado, así con uno me desconecto del otro, y viceversa”.

Arbelo no se siente un artista excepcional. Apenas uno más de los muchos que empujan la historieta de La Paz. “Soy uno más de los que empujan la bola de nieve para que siga creciendo, ni más, ni menos”, señala.

“El surgimiento de Viñetas con Altura fue la chispa que inició la movida actual que hay en Bolivia alrededor de la historieta”, ubica el mojón y recuerda que antes de la aparición del festival, hubo un suplemento de historietas llamado Bang! en el periódico Presencia (“el primer suplemento de historieta realizado por autores nacionales”, aclara y lo rescata como hito fundamental en la formación de los autores más importantes del país). Cuando el “bang” se silenció, surgio Crash!!, una revista independiente. No era la única publicación de su tipo, pero los grupos estaban muy aislados y los emprendimientos duraban poco.

En Historietas Reales, Arbelo cuenta cómo ser un joven comunista... y no morir en el intento

En Historietas Reales, Arbelo cuenta cómo ser un joven comunista... y no morir en el intento

Fue el festival el que aglutinó a los grupos dispersos. Eso sucedió durante 2003. “Ahí empieza el surgimiento de nuevos autores, publicaciones, proyectos incluso internacionales, y también ahí es que empezamos a buscarnos un lugarcito en medio del panorama latinoamericano de historieta”.

La existencia de Viñetas con Altura resulta fundamental para entender el panorama local. “Al calor del festival surgió el C+C, una biblioteca dedicada exclusivamente a la historieta y la ilustración, que es punto obligado tanto para los autores como para los lectores”, señala escribiendo desde donde los futbolistas se apunan.

El festival también llevó a los lectores “a buscar cada vez más material de autores nacionales”, la autoedición sigue siendo casi la única vía de los artistas bolivianos. “Las editoriales no tienen mucho interés por este tipo de material”, lamenta. Pero se muestra optimista ante el apoyo de otros sectores: “algunas empresas e instituciones apostaron por nosotros desde un principio, apoyando algunos proyectos editoriales y al Festival mismo también”.

¿Qué caracteriza al evento de La Paz? “Una línea más alternativa, alejada de lo comercial, con autores de primerísimo nivel, muy respetados y a los que generalmente es dificil encontrarlos en otro tipo de festivales”, afirma Arbelo y destaca la interacción constante entre público y autores. “Los invitados no están en una vitrinita de cristal”.

“Por ultimo -reflexiona el cubano-, el que todo esto esté ocurriendo en Bolivia que es un país del que hace unos años no se conocía casi nada y que ahora está en el centro de la politica regional con sus revoluciones y agitación social es algo que despierta la curiosidad de mucha gente; para que tengas una idea, el tercer festival se tuvo que hacer casi todo a puertas cerradas en la Casa de la Cultura porque la calle estaba ocupada por los enfrentamientos entre mineros y policia”.

16 comentarios »

  1. La crash es una de las mejores revistas del mundo que lei en mi vida y arbelo y capo.
    brian.

    Comentario por brianjanchez — agosto 23, 2009 @ 1:20 pm | Responder

  2. Arbelo es un genio.

    Comentario por Diego Agrimbau — agosto 24, 2009 @ 2:08 pm | Responder

  3. Cuando Arbello entró en HR pensé: listo, la cagamos, cerremos todo. ¡Nos pasa el trapo! Decí que es simpático.

    Y acabo de regresar de “Viñetas en Santa Cruz”, una suerte de minisucursal de Viñetas con Altura, y me muero por ir a La Paz: la gente es maravillosamente encantadora.

    Comentario por FedericoR — agosto 24, 2009 @ 2:27 pm | Responder

  4. Arbelo es grosso artista y excelente tipo. ¡Y cómo usa el color!

    Comentario por rterranova — agosto 24, 2009 @ 4:17 pm | Responder

  5. arbelo es mi idolo
    y ademas le debo cervezas, y el a mi o sea que nuestra relacion amistosa durara por siempre
    a que si
    vamos juntos regiani el año que viene? mosquito tambien dice que viene

    Comentario por ricosexyyfamoso — agosto 24, 2009 @ 8:00 pm | Responder

  6. y lopez tambien
    lo discutimos en un bar…esba brian? no recuerdo…estabas brian? otto estaba…quien mas estaba…no me acuerdo
    la cosa era que eramos varios dispuestos a tomar la paz

    Comentario por ricosexyyfamoso — agosto 24, 2009 @ 8:01 pm | Responder

  7. no, yo no estaba en la charla. queres ir a la paz el año que viene?
    brian.

    Comentario por brianjanchez — agosto 24, 2009 @ 8:42 pm | Responder

  8. Q grata tu nota!

    Me mató la frase -Boliviana- que por seguro es un buen augurio a cualquier visita: “Cortando huevos se aprende a capar”

    Los esperamos en Bolivia el 2010. Linda cosa que se viene.

    PD: Reggiani, Mosquito, Cirianni comprometidos no? Y vos Andrés…¿Cuándo?

    Comentario por Wara — agosto 24, 2009 @ 10:01 pm | Responder

  9. Qué bueno!
    Soy Boliviano, pero jamás oí esa frase, hay que usarla entonces.
    Si vienen al año, nos vamos a abrazar y llorar de alegría todos juntos.

    Comentario por Jorge Siles — agosto 24, 2009 @ 11:37 pm | Responder

  10. Veeengan… tomen La Paz por favor.

    Y gracias cuadritos por la nota.

    Comentario por Joaquín Cuevas — agosto 25, 2009 @ 5:59 am | Responder

  11. Lo mejor de los festivales como Viñetas con Altura es el montón de gente buena que uno conoce, los amigos, que muchas veces son lo que te mueve a seguir haciendo historieta. Vengan todos el año que viene que de seguro cama y cerveza no les va a faltar.
    Muchas gracias a todos por los comentarios y en especial a ti, Andres, por la nota.
    Abrazos.

    Comentario por Frank Arbelo — agosto 25, 2009 @ 11:48 am | Responder

  12. Wara… eehh… eehh… pues veremos. La cuestión ya la iré resolviendo. Ganas no me faltan, claro, pero primero debo varias visitas a festivales de por aquí, que también me han reclamado. La promesa pública de Arbelo de “cama y cerveza”, claro, es increíblemente tentadora.

    Y Frank, no hay nada que agradecer, hombre, por favor. Hace rato que quería hacer una serie de entrevistas a autores latinoamericanos, y era más que ideal empezar por ti.

    Saludos a todos!

    Comentario por Andrés Valenzuela — agosto 25, 2009 @ 12:06 pm | Responder

  13. q orgullo!! hacemos el festival con mucho cariño y es reconfortante saber q es reciproco.
    espero verlos a todos por aca al año!!

    Comentario por saru — agosto 25, 2009 @ 2:54 pm | Responder

  14. yeah frank santo patrono!! y vamos con el viñetas 2010 !! ernan ! aqui te quiero ver!

    Comentario por rosita! — agosto 25, 2009 @ 10:39 pm | Responder

  15. Durante décadas los vínculos entre el diseño y los movimientos de vanguardia se convirtieron en el centro del debate entre investigadores y expertos y alejaron la mirada de otros aspectos más relevantes. El diseño guarda relación con la actividad artística en la medida que emplea un lenguaje similar, que utiliza una sintaxis prestada de las artes plásticas, pero es un fenómeno de naturaleza más compleja y enteramente vinculado a la actividad productiva y al comercio.

    Comentario por Diseño Grafico Bolivia — marzo 23, 2011 @ 5:55 pm | Responder

  16. […]   Entrevista a Frank Arbelo en Cuadritos […]

    Pingback por Historietas desde Latinoamérica #62 – Cuando salí de La Habana | cosasdesuperheroes — mayo 14, 2015 @ 12:08 pm | Responder


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